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Acta Colomb Cuid Intensivo 2017;17:99-106 - DOI: 10.1016/j.acci.2016.11.004
Revisión
¿La eutanasia está legalizada en Colombia? A propósito de la nueva guía del Ministerio de Salud y Protección Social
Is euthanasia legalised in Colombia? The new guidelines by the Ministry of Health and Social Protection
Norton Pérez-Gutiérreza,b,, , Ana Josefina del Carmen Unigarro-Corala,c, Rosa María Caycedo-Guioa,d
a Universidad Cooperativa de Colombia, sede Villavicencio, Colombia
b Grupo de Investigación de Villavicencio (GRIVI), Villavicencio, Colombia
c Grupo Abogados Corporativos, Villavicencio, Colombia
d Grupo Abogados Solidarios, Villavicencio, Colombia
Recibido 19 noviembre 2016, Aceptado 24 noviembre 2016
Resumen

La eutanasia es causar la muerte a un paciente de forma deliberada con la finalidad de poner fin a su sufrimiento. La Corte Constitucional despenalizó su práctica en 1997, si bien aparece sancionada en el Código Penal colombiano y la Constitución Política establece el derecho a la vida como inviolable. Esta situación genera incertidumbre sobre cómo actuar, más aun cuando el Ministerio de Salud y Protección Social ha publicado la guía para la eutanasia, en acatamiento a lo determinado por dicha Corte. El objetivo de este artículo fue explorar los conceptos sobre la eutanasia desde la medicina y el derecho en Colombia. Para ello, se llevó a cabo una investigación documental para realizar una revisión sistemática a partir de fuentes secundarias de la literatura mundial, con énfasis en las publicaciones académicas y la normatividad colombiana de los últimos 10 años en revistas nacionales e internacionales en los últimos 5 años. Se incluyeron algunos libros y tesis de grado. Se revisaron las publicaciones más relevantes a criterio de los autores y no se aplicó ningún análisis estadístico. De 9.668 publicaciones encontradas se revisaron 44 publicaciones. En conclusión, existe discusión jurídica y bioética sobre la práctica de la eutanasia, especialmente cuando esta involucra a un tercero, de una profesión noble como la medicina. Si bien existen experiencias pioneras como en Holanda, Bélgica y en estados de la unión americana como Oregón, estas han tenido una ruta de desarrollo con mayor discusión y un proceso legislativo más organizado y claro, mientras que en el caso colombiano hay discusión sobre la competencia de la Corte Constitucional para modificar un precepto establecido en la Carta Magna, lo cual genera una incertidumbre jurídica para la aplicación de la guía presentada por el Ministerio de Salud y Protección Social.

Abstract

Euthanasia is to deliberately cause the death of a patient in order to end his/her suffering. The Constitutional court has authorised its practice since 1997, even although it is an offence in the Colombian penal code, and the political constitution establishes life as an inviolable right. This leads to a situation of uncertainty about how to proceed, and even more so when the Ministry of Health has recently published a guideline for euthanasia, in compliance with that determined by the court. The aim of this article was to examine the concepts about euthanasia in Colombia, from the point of view of medicine and law. A literature research was performed to systematically review secondary sources from world literature, with emphasis in academic publications and Colombian statutes from the last 10 years in national journals, and in the last 5 years for international ones. Some books and theses were included. The more relevant publications were reviewed according to author's criteria, but no statistical analysis was included. A total of 9,668 publications were found, out of which 44 of them were assessed. In conclusion, there is still legal discussion and bioethical concerns about performing euthanasia, especially when it involves a third part of a noble profession like medicine. Experience as in Holland, Belgium, and American states like Oregon, have developed from a larger process of an organised and clear legislative discussion, while there is discussion in the Colombian case about the competency of the Constitutional court to modify a precept established in the Constitution, which causes legal uncertainty to apply the guideline introduced by the Ministry of Health.

Palabras clave
Eutanasia, Muerte, Muerte asistida, Cuidado terminal, Medicina, Jurisprudencia
Keywords
Euthanasia, Death, Assisted death, Terminal care, Medicine, Jurisprudence
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Artículo

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