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Vol. 6. Núm. 17.
Páginas 176-182 (Septiembre - Diciembre 2015)
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Vol. 6. Núm. 17.
Páginas 176-182 (Septiembre - Diciembre 2015)
DOI: 10.1016/j.rides.2015.10.005
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La casa de Seminario número uno fue el sitio de la primera Universidad de México, en 1553
A casa localizada em Seminario número um foi o local da primeira Universidade do México, em 1553
The first Seminary was the site for the first University in Mexico 1553
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Clara-Inés Ramírez-Gonzáleza,
Autor para correspondencia
ramirezclara3@gmail.com

Autor para correspondencia.
, Armando Pavón-Romerob
a Mexicana. Doctora en Historia por la Universidad de Salamanca, España y maestra y licenciada en historia por la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM). Investigadora del Instituto de Investigaciones sobre la Universidad y la Educación (IISUE), unam, y actualmente coordinadora del Archivo Histórico de la unam (AHUNAM); profesora de la Facultad de Filosofía y Letras, unam. Miembro del Sistema Nacional de Investigadores, nivel II. Temas de investigación: historia de las universidades y de la cultura hispánica durante la Época Moderna (siglos xvi al xviii) e historiografía, difusión y enseñanza de la historia
b Mexicano. Doctor en Historia por la Universidad de Valencia, España y licenciado en historia por la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM). Investigador del Instituto de Investigaciones sobre la Universidad y la Educación, unam, actualmente jefe de Procesos Archivísticos del Archivo Histórico de la unam; y profesor de la Facultad de Filosofía y Letras, unam. Miembro del Sistema Nacional de Investigadores, nivel II. Temas de investigación: historia de las universidades y de la cultura hispánica durante las épocas Moderna y Contemporánea, e historiografía, difusión y enseñanza de la historia
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Resumen

En este artículo abordamos el tema de la ubicación del primer edificio que ocupó la Real Universidad de México. Hacemos una breve revisión acerca del estado de la cuestión. Si bien, algunos historiadores habían aventurado ya su localización en la esquina de las calles de Seminario y Moneda, otros, en cambio, mantenían reservas razonables. Los Diálogos de Cervantes de Salazar no eran del todo suficientes para afirmar con contundencia la ubicación de aquella primera sede universitaria. A partir de 2004 contamos con la digitalización del mapa de Uppsala que contiene una descripción detallada de la ciudad de México hacia 1550. Con ambas fuentes podemos afirmar que la primera casa de la Universidad estuvo, en efecto, en la esquina de Seminario y Moneda.

Palabras clave:
Real Universidad de México
historia de la Nueva España
mapas.
Palabras clave:
Real Universidade do México
história da Nova Espanha
mapas.
Resumo

Neste artigo é abordado o tema da localização do primeiro prédio ocupado pela Real Universidade do México. Inclui-se uma breve revisão sobre o estado da questão. Embora alguns historiadores indicaram que a localização do prédio era na esquina das ruas Seminario e Moneda, outros, em contrapartida, mantinham reservas razoáveis. Os Diálogos de Cervantes de Salazar não eram suficientes o bastante para afirmar com contundência a localização daquela primeira sede universitária. A partir de 2004 contamos com digitalização do mapa de Uppsala contendo descrição detalhada da Cidade do México em torno de 1550. Com ambas fontes é possível afirmar que a primeira casa da Universidade esteve, de fato, na esquina de Seminario e Moneda.

Abstract

This article deals with the first building that hosted the Royal University of Mexico. We performed a short review about this matter. Although some historians had ventured its location to be on the corner of the streets Seminario and Moneda, others were reasonably cautious. The Diálogos by Cervantes de Salazar did not suffice to confirm the location of that first site of the University categorically. As of 2004 we count on the Uppsala map that contains a detailed description of Mexico City circa 1550. Based on both sources we can affirm that the first location of the University was located on the corner of Seminario and Moneda.

Keywords:
Royal University of Mexico
History of New Spain
maps.
Texto completo

La ubicación del primer edificio que ocupó la Real Universidad de México es un tema que muy pronto fue olvidado por la propia corporación académica. De tal manera que ya en el siglo xvii fue objeto de investigaciones realizadas por distintos eruditos novohispanos. El cronista Juan de Grijalva (1985),1 el erudito Carlos de Sigüenza y Góngora (1960), el rector Marcelino de Solís y Haro (1931), así como un desconocido autor,2 trataron de establecer la ubicación de las primeras escuelas universitarias.

La cuestión, sin embargo, no pudo ser resuelta y se convirtió en un debate que se ha prolongado hasta nuestros días. Destacados historiadores como Alamán (1884), García Icazbalceta (1875), Nicolás Rangel (1931), Manuel Toussaint (1990), Alberto María Carreño (1961), George Kubler (1983) y Edmundo O’Gorman (2000) hicieron sus aportaciones en el siglo xx sin lograr un éxito definitivo. A comienzos del siglo xxi, la cuestión volvió a ser planteada por Cristina Ratto (2006) quien, en tono de hipótesis, publicó un artículo que se sumó a las propuestas de Carreño y Kubler.

El autor anónimo de la “Disertación sobre el sitio de la Real Universidad de México” nos adelantaba lo que confirmaron todos los historiadores subsiguientes, que en el archivo de la antigua Universidad de México no se encontraba documentación que pudiera establecer la localización de aquel primer edificio de las escuelas. Podemos decir, entonces, que los historiadores contemporáneos dispusieron de dos fuentes básicas para tratar de ubicar las primeras escuelas universitarias mexicanas, a saber, los diálogos latinos escritos por Francisco Cervantes de Salazar (2001), publicados por primera vez en 1554 y el mapa de la ciudad de México, fechado hacia 1562 (Toussaint, 1990: 30). Los diálogos fueron escritos originalmente en latín y aunque cuentan con diversas ediciones la traducción más utilizada es la de García Icazbalceta. Son tres los que tratan acerca de la ciudad de México y sus alrededores. La descripción que hacen es detallada y su exactitud nunca ha sido puesta en duda por los historiadores. Por su parte, el mapa de 1562 es una fuente que fue utilizada por Carreño y Kubler para tratar de determinar la ubicación de las primeras escuelas. La diferencia temporal entre una fuente y otra no pareció especialmente grave para tales historiadores; en tanto que O’Gorman recomendó tener precaución (O’Gorman, 2000: 106). Sobre este mapa volveremos más adelante.

Por ahora y en atención a los resultados de la historiografía anterior, podemos resumir que se han aventurado tres sitios para la ubicación de las primeras escuelas universitarias. La primera, apoyada por Sigüenza y Góngora, Alamán y García Icazbalceta, establece una casa ubicada en la esquina de las actuales calles de Seminario y Moneda. La segunda, propuesta por Carreño, Kubler y Ratto, estaría en la plaza al noreste de la catedral. Y la tercera, O’Gorman, quien no tiene duda de que el edificio estaría sobre la calle de Seminario, dice que “aún podría pensarse, a reserva de una indagación minuciosa, que la primera Universidad estuvo en la esquina de las calles de Seminario y Guatemala, donde ahora se admiran las ruinas del templo de Huitzilopochtli.” (O’Gorman: 106-107).”’

En este trabajo volvemos nuevamente al tema porque en los años recientes se puso a disposición del público una nueva fuente que aporta argumentos importantes para sostener que la primera sede de la Universidad en 1553 estuvo en la actual calle de Seminario número 1, esquina con Moneda; el mismo sitio que ahora ocupa la casa de la universidad que albergó al Programa Universitario de estudios sobre la Ciudad, y que próximamente abrirá sus puertas para mostrar la exposición permanente “La Universidad hoy”.

La fuente a la que aludimos es un mapa de la ciudad de México elaborado hacia 1550, donde aparece muy detalladamente el centro histórico y la plaza central. Este mapa se conserva en la Universidad de Uppsala, Suecia, por lo que se conoce como mapa de Uppsala. Ha sido reconstruido para producir un facsímil digital que está a disposición del público en varios sitios web desde 2004. Por ejemplo, la dirección de la biblioteca digital mundial es: http://www. wdl.org/es/item/503/.3

Si se contrasta esta fuente renovada con la otra clásica para discutir el tema del primer sitio que ocupó la universidad, los Diálogos latinos, escritos por Francisco Cervantes de Salazar y publicados en 1554, se tendrán dos fuentes contemporáneas a la fundación de la Universidad. La comparación, además, demuestra que ambas fuentes concuerdan perfectamente entre sí, por lo cual se validan mutuamente y demuestran que dan cuenta de la realidad de la traza de la ciudad de México entre 1550 y 1554. Estas fechas son el espacio temporal en el que la Universidad abrió sus puertas el 3 de junio de 1553.

Dos referencias de los Diálogos de Cervantes de Salazar (2001) bastan para comprobar que la Universidad ocupó un edificio que estaba entre las actuales calles de Moneda, Seminario y Guatemala, el que aparece claramente dibujado en el mapa de Uppsala (imagen 1):

Imagen 1.

Mapa de Uppsala.

(0,75MB).

• En un momento de su Diálogo por el interior de la ciudad, Cervantes sitúa a sus tres dialogantes frente al palacio arzobispal, ubicado en la actual calle de Moneda y colindante con el edificio de Seminario número uno. Después de describir el edificio, Cervantes puso en voz de Alfaro, el extranjero que recorre las calles, la siguiente pregunta: “...pero sin salir de esta misma acera, ¿qué es aquella casa última junto a la plaza, adornada en ambos pisos por el lado del poniente, con tantas y tan grandes ventanas, y de las que oigo salir voces como de gentes que gritan?”(Cervantes de Salazar, 2001: 37) y los locales contestan que es la universidad y quienes gritan son los profesores. En el mapa de Uppsala se puede ver claramente que la única casa que desde el arzobispado estaba sobre la acera hacia la plaza es la que hoy está en la esquina de Seminario y Moneda, y se extiende hasta lo que fue Guatemala.

Más adelante uno de los locales dice:

Contempla desde aquí cuán anchas y largas son las dos calles que en este lugar se cruzan. La de Tacuba, que pierde aquí su nombre, va siguiendo la línea recta del canal, hasta la fortaleza, que llamamos Ataranzanas [actualmente San Lázaro], y tanto se alarga que ni con ojos de lince puede vérsele el fin. Esta otra, no menos ancha y larga, que corre por la plaza, delante de la Universidad y del palacio del marqués [hoy Palacio Nacional], y pasando por un puente de bóveda, se prolonga hasta mucho más allá del hospital del marqués [Hospital de Jesús] (Cervantes de Salazar, 2001:38).

En el mapa de Uppsala se observa perfectamente el cruce de las dos principales calles de la ciudad de México en 1553: una era Tacuba, que se prolongaba sin interrupción hasta empatar con la actual calle de República de Guatemala, y otra era una calle continua formada por lo que hoy son las calles de Pino Suárez, Seminario y República de Argentina.

La Universidad estaba entonces en el cruce de ambas calles, que hoy no existe pues ambas están interrumpidas por la Catedral y por el Templo Mayor. En todo caso ocupaba un predio grande, o parte de él, que iría desde la actual calle de Guatemala hasta Moneda, con frente hacia esta última y costado hacia Seminario. Vale la pena señalar aquí que O’Gorman admitió que el edifi podría estar en la esquina de Guatemala y Seminario, pero no imaginó que podía extenderse desde Guatemala hasta Moneda. El edificio, entonces, estaba en la misma acera que el arzobispado, es decir en Moneda, en el predio más cercano a la plaza, y por otro lado, daba a la calle que demarcaba la plaza al oriente, hoy la calle de Seminario, que en aquel entonces se prolongaba hacia el norte y hacia el sur. El edifi está perfectamente descrito en el mapa de Uppsala y se corresponde con las descripciones de Cervantes de Salazar (imagen 2).

Imagen 2.

Edificio que ocupó la Universidad. Detalle del mapa de Uppsala.

(0,49MB).

Como se ha dicho antes, los investigadores que han cuestionado que la primera Universidad de México ocupó la esquina de Moneda y Seminario se centraron en un mapa de la plaza mayor que ha sido fechado en 1562 (Toussaint, 1990: 30). El mapa tiene un edificio en el lado norte de la plaza que dice: “éstas son las escuelas”. Sin embargo, el facsímil digital del mapa de Uppsala, contrastado con los diálogos de Cervantes, nos permite comprender que ese mapa de 1562 es impreciso, pues desplaza el predio de la Universidad al medio de la plaza y el del arzobispado lo hace coincidir con las Casas del Marqués que servían de Palacio Real. El cruce de las calles de Tacuba y Seminario-República de Argentina, que señala Cervantes en sus Diálogos, queda entre la Universidad y el arzobispado, lo que no concuerda con la referencia que expusimos en el punto 1) de que la Universidad y Seminario estaban contiguos. En cambio, en el mapa de Uppsala todas las descripciones de Cervantes de Salazar coinciden sin contradicción alguna y permiten ubicar el sitio de la primera universidad en Moneda y Seminario. Reproducimos a continuación el mapa de 1562.

“¿Qué edificio es ése con tantas y tan grandes ventanas arriba y abajo, que por un lado da a la plaza, y por el frente a la calle pública, en el cual entran los jóvenes ya de dos en dos, ya como si fueran acompañando a un maestro por honrarle, y llevan capas largas y bonetes cuadrados metidos hasta las orejas?”

“Ancho es, por cierto, el zaguán, y muy espaciosos los corredores de abajo”

“Para el número y concurrencia de estudiantes tiene bastante amplitud el patio; y por este lado izquierdo hay espacio sobrado para cuadrar el edificio, igualando el lado derecho…”(Cervantes de Salazar, 2001: 4 y 5).

imagen 3

Imagen 3.

Mapa de 1562.

(0,53MB).

En el mapa de Uppsala, que concuerda planamente con las descripciones de Cervantes de Salazar, no hoy más que un pequeño edificio en el lado norte de la plaza sobre la calle de Guatemala, pero que no se podría ver desde el arzobispado. En el mapa se ve el cruce de las dos calles anchas que señala Cervantes de Salazar, pero el edificio último en este mapa no es la Universidad sino el arzobispado. Es decir, el mapa no coincide plenamente con la descripción de Cervantes, como si lo hace -insistimos- el de Uppsala. Por tanto, y después de un estudio detallado de ambos mapas y del texto de Cervantes, es claro que en este mapa de 1562 tanto el edifico de las escuelas como el del arzobispado están desplazados hacia la Izquierda.

El mapa de 1562 es el que ha sido usado por los investigadores que cuestionaron el sitio para la primera universidad en Seminario y Moneda. Sin embargo, esta nueva información demuestra que el mapa de 1562 y las interpretaciones que se basaron en él están erradas y no invalidan la conclusión añeja de García Icazbalceta de que la primera Universidad de México estuvo en el lugar donde hoy está el edificio de la calle Seminario número uno.

Así, en el siglo xxi, y gracias a los avances tecnológicos, podemos establecer con mayor precisión que las conclusiones del siglo xix acerca de la ubicación del primer edificio de la Real universidad de México eran acertadas.

Cómo citar este artículo:

Clara-Inés Ramírez-González y Armando Pavón-Romero (2015), “La casa del Seminario número uno fue el sitio de la primera Universidad de México, en 1953”, en Revista Iberoamericana de Educación Superior (RIES), México, unam-iisue/Universia, vol. vi, núm. 17, pp. 176-182, https://ries.universia.net/article/view/1603/casa-seminario-numero-sitio-universidad-mexico-1553 [consulta: fecha de última consulta].

Bibliografía recomendada
[Alamán and Lucas, 1844]
Alamán, Lucas (1844), Disertaciones sobre la historia de la República Megicana desde la época de la conquista que los españoles hicieron a fines del siglo xv y principios del xvi de las islas y continente americano hasta la Independencia [Tomo II], México, Imprenta de D. José Mariano Lara.
Referencias
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Carreño, Alberto María (1961), La Real y Pontificia universidad de México, 1536-1865, México, unam.
[Cervantes de Salazar and Francisco, 2001]
Cervantes de Salazar, Francisco (2001), México en 1554. Tres diálogos latinos de Francisco Cervantes de Salazar [ed. facsimilar, introd. de Miguel León Portilla, versión castellana de los diálogos por Joaquín García Icazbalceta], México, unam.
[García Icazbalceta and Joaquín, 1875]
García Icazbalceta, Joaquín (1875), México en 1554. Tres diálogos latinos que Francisco Cervantes Salazar escribió e imprimió en México en dicho año. Los reimprime con traducción castellana y notas Joaquín García Icazbalceta, México, Antigua librería de Andrade y Morales.
[Grijalva, 1985]
Grijalva, Juan de (1985), Crónica de la orden de N.P.S. Agustín en las provincias de la Nueva España, en cuatro edades desde el año de 1553 hasta el de 1592, México, Editorial Porrúa (Biblioteca Porrúa 85).
[Kubler and Geroge, 1983]
Kubler, Geroge (1983), Arquitectura mexicana del siglo xvi [trad. de Roberto de la Torre, Graciela de Garay, Miguel Ángel de Quevedo], México, Fondo de Cultura Económica (129, 226-227).
[O’Gorman and Edmundo, 2000]
O’Gorman, Edmundo (2000), “Edición, Prólogo y Notas”, en Francisco Cervantes de Salazar, México en 1554 y Túmulo Imperial, México, Editorial Porrúa.
[Rangel and Nicolás, 1931]
Rangel, Nicolás (1931), “Prohemio”, en Cristóbal Bernardo de la Plaza y Jaén, Crónica de la Real y Pontificia Universidad de México [versión paleográfica, proemio, notas y apéndice de Nicolás Rangel], México, unam,t. i, pp. v-xx.
[Ratto and Cristina, 2006]
Ratto Cristina.
Lascasas«reales» dela Universidad de México” en Enrique González González y Leticia Pérez Puente (coords.), Permanencia y Cambio II. Universidades Hispanoamericanas.
México, unam-cesu/Facultad de Derecho, II (2006), pp. 35-68
[Sigüenza et al., 1960]
Sigüenza y Góngora, Carlos de (1960), Piedad heroica de don Fernando Cortes [ed. y estudio preliminar de Jaime Delgado], Madrid, J. Porrúa Turanzas.
[Solís et al., 1931]
Solís y Haro, Marcelino (1931), “Prólogo a los estatutos y constituciones de la Universidad de México. A la ilustre imperial y regia Universidad e México, primera de los reinos de occidente en las Indias y no segunda en el lucimiento de letras”, en Cristóbal Bernardo de la Plaza y Jaén (1931), Crónica de la Real y Pontificia Universidad de México [versión paleográfica, proemio, notas y apéndice de Nicolás Rangel], México, unam, t. ii, pp. 362-375.
[Toussaint and Manuel, 1990]
Toussaint, Manuel, Federico Gómez de Orozco y Justino Fernández (1990), Planos de la ciudad de México. Siglo xvi y xvii, México, unam-Instituto de Investigaciones Estéticas/Departamento del Distrito Federal.

Conviene aclarar que la mayor parte de los autores y las obras citadas son anteriores a las fechas referidas, pues estamos utilizando ediciones recientes.

El texto de este desconocido autor se localiza en la Nettie Lee Benson Library de la Universidad de Texas, bajo el título de “Disertación sobre el sitio de la Real Universidad de México”.

La historia del proyecto de recuperación del mapa en http://systems-of representation.uiah.fi/map_of_mexico/project, consultada el 29 de julio de 2015.

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