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Vol. 138. Núm. 3.
Páginas 127-132 (Febrero 2012)
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Vol. 138. Núm. 3.
Páginas 127-132 (Febrero 2012)
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DOI: 10.1016/j.medcli.2011.02.002
¿Qué es un «tóxico»? Una propuesta de definición
What is a “poison”? Proposal of definition
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Raimon Guitarta,??
Autor para correspondencia
raimon.guitart@uab.cat

Autor para correspondencia.
, Nuria Giméneza,b
a Laboratorio de Toxicología, Facultad de Veterinaria, Universitat Autònoma de Barcelona, Barcelona, España
b Unidad de Investigación, Fundación para la Investigación Mútua Terrassa, Universitat de Barcelona, Barcelona, España
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Tabla 1. Principales factores que influyen sobre la relatividad del concepto de tóxico
Resumen

Se discuten diversas interpretaciones del término tóxico y la necesidad de actualizar la definición adaptándola a los cambios producidos por los avances científicos. Tras analizar los factores que contribuyen a la relatividad del término y sus fronteras, se propone una definición clara y precisa, que pretende ajustarse al concepto más ampliamente extendido de su significado. La nueva definición dice: «tóxico es, para los seres humanos y su entorno biológico no patógeno o dañino, toda radiación electromagnética o corpuscular y todo agente químico no infeccioso, de tamaño no superior a una pequeña partícula o fibra, que, tras generarse internamente o entrar en contacto, penetrar y/o ser absorbido por un organismo vivo, en dosis suficientemente alta, puede producir o produce un efecto adverso directo o indirecto en el mismo no manifiestamente relacionado con su temperatura o con una diferencia mensurable de potencial eléctrico». El conocimiento científico precisa definiciones exactas que eviten ambigüedades.

Palabras clave:
Toxicología
Tóxico
Toxicidad
Acciones tóxicas
Radiaciones
Abstract

We discuss different interpretations of the term poison as well as the need of bringing up to date the changes in this matter according to the science progress. A clear and exact definition is proposed after analysing the factors that affect the relativity of the concept and its boundaries. The proposal for a definition is presented taking into account the most broadly extended concepts concerning its significance. That is to say: “a poison is, for human beings and their non-pathogenic and non-harmful biological environment, an electromagnetic or corpuscular radiation, or a non-infectious chemical agent, structured no larger in size than a small particle or fibre that, after being generated internally or after contact, penetration and/or absorption by a live organism, in sufficiently high dose, can produce or produces a direct or indirect adverse effect unrelated to its temperature or measurable electrical potential difference”. The scientific knowledge needs accurate definitions to avoid ambiguities.

Keywords:
Toxicology
Poison
Toxicity
Toxic actions
Radiation

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