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DOI: 10.1016/j.rxeng.2020.08.005
Available online 21 May 2021
Brain CT requests from emergency department: Reality
Tomografía computarizada cerebral solicitada desde Urgencias: la realidad
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M. Novoa Ferro
Corresponding author
, E. Santos Armentia, N. Silva Priegue, C. Jurado Basildo, C.A. Sepúlveda Villegas, S. Del Campo Estepar
Hospital Povisa, Servicio de Radiodiagnóstico, Vigo, Pontevedra, Spain
Received 17 February 2020. Accepted 24 August 2020
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Tables (6)
Table 1. Reasons for requesting emergency brain CT scans, grouped.
Table 2. Results of emergency brain CT scans requested due to traumatic brain injury.
Table 3. Results of emergency brain CT scans requested due to acute neurological deficit.
Table 4. Results of emergency brain CT scans requested due to headache.
Table 5. Results of emergency brain CT scans requested due to instability, dizziness or vertigo.
Table 6. Results of emergency brain CT scans requested due to altered level of consciousness.
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Abstract
Objectives

To evaluate the most common reasons for requesting brain CT studies from the emergency department and to calculate the prevalence of urgent acute pathology on this population group.

Material and methods

We reviewed brain CT studies requested from the emergency department during October and November 2018. We recorded the following variables: age, sex, reason for requesting the study, CT findings, use of contrast agents and reasons for using them, and, in patients who had undergone previous head CT studies, whether the findings had changed. SPSS was used for statistical analyses.

Results

A total of 507 urgent brain CT studies were done (41.4% in men, 58.6% in women; mean age, 65.4±20 years).

The most common reason for requesting the study was head trauma (40.5%); only 15.6% of these studies showed acute posttraumatic intracranial lesions.

The second most common reason was focal neurologic symptoms (16%); only 16% of these studies showed recent ischemic infarcts or acute bleeding.

No pathological findings were reported in 43.2% of the studies.

The most common abnormal finding was ischemic lesions in small vessels (20%).

Space-occupying lesions (both benign and malignant) were found in 3.9% of all patients.

Conclusions

Most brain CT studies requested from the emergency department showed no findings that would modify the management of the patient. Overuse of urgent brain CT increases the radiology department’s workload and exposes patients to radiation unnecessarily.

Keywords:
Brain
Head
Emergency department
Computed tomography
Neuroimaging
Dose of radiation
Resumen
Objetivos

Evaluar los motivos más frecuentes por los que se solicitan estudios de imagen craneales desde el Servicio de Urgencias y calcular la prevalencia de la patología aguda urgente en este grupo de población.

Material y métodos

Se recogieron las tomografías computarizadas (TC) cerebrales solicitadas por el Servicio de Urgencias en los meses de octubre y noviembre de 2018. Se recogieron los siguientes datos: edad, sexo, motivo de solicitud del estudio, hallazgos encontrados en la prueba de imagen, administración de medios de contraste y motivo, y en caso de que el paciente tuviera estudios de imagen craneales previos, reseñar la existencia de cambios. Se utilizó el programa SPSS para hacer el análisis estadístico.

Resultados

Se realizaron 507 TC de cerebro urgentes, 41,4% en hombres y 58,6% en mujeres, con una edad media de 65,4±20 años. El motivo de solicitud más frecuente fue el traumatismo craneal (40,5%), y de ellos únicamente el 15,6% presentó patología intracraneal postraumática aguda. El segundo motivo fue por sintomatología neurológica focal (16%), de los cuales el 16% presentó infarto isquémico reciente o hemorragia aguda. En cuanto a los hallazgos, el 43,2% de los estudios fueron informados como normales. El hallazgo más frecuente fue lesiones isquémicas de pequeño vaso, en un 20%. En un 3,9% de todos los pacientes se encontraron lesiones ocupantes de espacio, incluidas lesiones tanto benignas como malignas.

Conclusiones

La mayoría de los estudios cerebrales solicitados desde urgencias no muestran patología que modifique el manejo del paciente. La sobreutilización de la TC cerebral urgente sobrecarga los servicios de radiología y someten a la población a radiación innecesaria.

Palabras clave:
Cerebral
Cráneo
Urgencias
Tomografía computarizada
Neuroimagen
Dosis de radiación

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