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Vol. 36. Núm. 2.
Páginas 51-61 (Mayo - Agosto 2010)
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Vol. 36. Núm. 2.
Páginas 51-61 (Mayo - Agosto 2010)
Original
Estimating the time of immersion of bodies found in water - an evaluation of a common method to estimate the minimum time interval of immersion
Cálculo del tiempo de inmersión de los cadáveres hallados en el agua: evaluación de un método frecuente para calcular el intervalo de tiempo mínimo de inmersión
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Elke Doberentz, Burkhard Madea
Autor para correspondencia
b.madea@uni-bonn.de

Corresponding author.
Institute of Forensic Medicine, University of Bonn, Bonn, Germany
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Table 1. Reh's table to estimate the minimum time interval of immersion
Table 2. Example to estimate the minimum time interval of immersion
Table 3. Estimated time of immersion in 33 cases on the basis of the water temperatures of the day of recovery and the day of recovery and theaverage water temperature during the known missing time average water temperature during the known missing time
Table 4. Average monthly water temperatures of the Rhine 1961–1964 and 1999-2007
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Abstract

The estimation of the time of immersion is a common problem in forensic medicine. In addition to several rules of thumb, which give only a rough estimation of the time of immersion, a table for estimating the minimum time interval of immersion was published in Germany about 40 years ago. This table was developed taking into account signs of progressive putrefaction and maceration and the actual water temperature and was based on observations on originally 277 bodies recovered from water. The reliability of this table was checked 10 years after the original description by the same working group.

In the present paper results of estimating the time of immersion are presented by applying this table on 73 bodies with known postmortem interval. Since comparing the average monthly water temperatures used in the table, the actual water temperatures have risen during the last 40 years. Especially in summer, reliable results can only be expected when the actual water temperature is similar to the temperatures in the table. Especially for higher water temperatures, the time interval of immersion may be underestimated when using the table since systematic observations on the progression of putrefaction in correlation to the risen water temperature are missing. Therefore the table should be adapted to the risen water temperatures.

Keywords:
Estimation of the time of immersion
Water temperature
Putrefaction
Maceration
Table
Evaluation
Resumen

El cálculo del tiempo de inmersión es un problema habitual en medicina legal. Además de varias normas generales, que sólo proporcionan un cálculo aproximado del tiempo de inmersión, 40 atrás, en Alemania, se publicó una tabla para calcular el intervalo de tiempo mínimo de inmersión. Esta tabla se diseñó teniendo en cuenta los signos de putrefacción y maceración progresivos y la temperatura real del agua e, inicialmente, se basó en las observaciones sobre 277 cadáveres recuperados del agua. El mismo grupo de trabajo revisó su fiabilidad 10 años después de la descripción original.

En el presente artículo, se describen los resultados del cálculo del tiempo de inmersión mediante la aplicación de esta tabla en 73 cadáveres cuyo intervalo post mortem era conocido. Desde la comparación de las temperaturas medias mensuales del agua usadas en la tabla, durante los 40 últimos años, las temperaturas reales del agua han aumentado. En particular, en verano, sólo pueden preverse resultados fiables cuando la temperatura real del agua sea similar a las temperaturas indicadas en la tabla. Sobre todo para las temperaturas más altas, cuando se usa la tabla, cabe subestimar el intervalo de tiempo de inmersión porque se pasan por alto las observaciones sistemáticas sobre la progresión de la putrefacción correlacionada con la mayor temperatura del agua. Por esta razón, es preciso adaptar la tabla al aumento de las temperaturas del agua.

Palabras clave:
Cálculo del tiempo de inmersión
Temperatura del agua
Putrefacción
Maceración
Tabla
Evaluación

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