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Vol. 20. Núm. 2.
Páginas 72-73 (Abril - Junio 2013)
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Lost in translation: cómo mejorar la comunicación con pacientes no hispano-hablantes en Cuidados Paliativos
Lost in Translation: How to communicate with non-Spanish speaking patients in Palliative Care
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Gabriela Picco??
Autor para correspondencia
gabpicco@hotmail.com

Autor para correspondencia.
, Isabel Erquiaga, Samuel Goñi, Pilar Huarte
Unidad de Cuidados Paliativos, Hospital San Juan de Dios, Pamplona, Navarra, España
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Sra. Directora:

Pese a la inmigración importante de los últimos años, hay escasos estudios referidos a pacientes no hispano-hablantes ingresados en Cuidados Paliativos, la comunicación y el trabajo del mediador cultural. La nota clínica de Medicina Paliativa «Acompañando a Fabala Dambele» (enero 2011)1, hace hincapié en que en un mundo plural es necesario conocer y gestionar la diversidad cultural, y es imprescindible para acompañar en el proceso de morir.

Nuestra experiencia en la diversidad ha sido y es con enfermos marroquíes, rumanos, angoleños, ucranianos y rusos. Y a raíz de este acompañamiento en el proceso de morir, revisamos bibliografía para orientarnos y ayudar al mediador cultural. El intérprete o mediador tiene la doble función de interpretar lingüísticamente, teniendo en cuenta además los aspectos relevantes de la cultura de donde proviene el enfermo.

En estudios cualitativos realizados en Australia e Inglaterra en Cuidados Paliativos2 en pacientes que no hablaban el idioma local, refirieron sentirse solos, incomprendidos, con dificultad para preguntar y para entender las instrucciones médicas. El control de otros síntomas diferentes al dolor fue peor en pacientes que no hablaban inglés, y ninguno de los pacientes de habla no inglesa falleció en su domicilio. Se concluye que los pacientes no fluentes en inglés recibieron peores cuidados al final de la vida3,4.

A partir de revisiones realizadas para acompañar y comunicar mejor, concluimos que puede ser una ayuda tener estos aspectos en cuenta:

  • Antes de reunirnos con el paciente, explicar el propósito del encuentro al mediador, el mensaje que se quiere transmitir y las palabras que queremos evitar

  • Identificar el significado del dolor y de los síntomas en la cultura del enfermo

  • Establecer canales de comunicación (cortesía) para facilitar el diálogo

  • Evitar la tendencia a alzar la voz y dar mensajes concisos

  • El médico y el intérprete deben estar a la altura de la mirada del paciente y contactar con sus ojos

  • Hacer pausas para que el mediador pueda hacer su trabajo, y dar espacio para reflexionar sobre lo que se está tratando de comunicar

  • Analizar el comportamiento no verbal del paciente/familia para valorar si se debe hacer hincapié en alguna frase, y dar tiempo para preguntas

  • Al final de la entrevista, dar la oportunidad al paciente/familia para aclarar temas sobre el encuentro

  • Valorar si el mediador ha estado cómodo en la entrevista y preparar la próxima

Al final de la vida, es esencial que exista una relación fluida, tanto para el control de síntomas físicos como para acompañar y reforzar el vínculo con el enfermo. Una comunicación exitosa requiere algo más que una eficiente traducción, y en relación al principio de autonomía, la comunicación efectiva continúa siendo la clave.

La presencia de mediadores en cuidados paliativos es una de las recomendaciones de buena práctica. Reafirmando a Colasanti, «los enfermos inmigrantes esperan una tecnología mitificada que les salve, pero no aciertan a hacer comprender sus problemas interiores a sus médicos y cuidadores».

Bibliografía
[1]
A. Alonso Babarro, F. Sanchez del Corral Ursaola, J.M. Cano, M. Varela Cerdeira, A. Tordable Ramírez, E. Sanz Peces, et al.
La atención a pacientes inmigrantes en Cuidados Paliativos.
Med Paliat (Madrid), 9 (2002), pp. 161-166
[2]
P.N. Butow, M. Sze, P. Dugal-Beri, M. Mikhail, M. Eisenbruch, M. Jefford, et al.
From inside the bubble: migrants’ perceptions of communication with the cancer team.
Support Care Cancer, 19 (2011), pp. 281-290
[3]
L. Haffner.
Translation is not enough. Interpreting in a medical setting, In Cross–cultural medicine–A decade later (Special Issue).
West J Med, 157 (1992), pp. 255-259
[4]
J. Suurmond, E. Uiters, M.C. de Bruijne, K. Stronks, M.L. Essink-Bot.
Negative health care experiences of immigrant patients: a qualitative study.
BMC Health Serv Res, (2011),
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