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Vol. 27. Núm. 2.
Páginas 136 (Febrero 2009)
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Vacunas contra la malaria
Vaccinations against malaria
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Gerardo Rojo
Servicio de Medicina Interna, Hospital Príncipe de Asturias, Alcalá de Henares, Madrid, España
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Sr. Editor:

He leído con gran interés el excelente artículo de revisión sobre vacunas contra la malaria publicado recientemente en su revista1. Creo que resultaría interesante recordar con mayor amplitud la aportación de la vacuna denominada spf66 desarrollada por el grupo de investigación del Dr. Manuel Elkin Patarroyo en Colombia. Hace más de 20 años representó la primera posibilidad real de desarrollar una vacuna contra este parásito. Demostró ser segura, inmunogénica y parcialmente eficaz en ensayos realizados en Sudamérica y África, donde también participó el Dr. Alonso, uno de los autores de la revisión2. Tras un estudio en Tailandia que no demostró eficacia, se decidió suspender su desarrollo, aunque se aprendieron valiosas lecciones para futuras generaciones de vacunas3. Desde entonces el grupo colombiano ha publicado numerosos artículos en revistas internacionales donde se desarrolla una interesante y novedosa metodología para la identificación de múltiples péptidos sintéticos antigénicos capaces de producir protección parcial contra la malaria en modelos animales. Puede resultar muy ilustrativo leer las recientes revisiones sobre los avances de sus investigaciones, en las que se considera factible desarrollar una vacuna sintética, con subunidades de múltiples antígenos de estadios preeritrocítico y eritrocítico del ciclo parasitario4–7. Con este enfoque se pretende superar los principales problemas del diseño de esta vacuna que representan los múltiples métodos de evasión inmunitaria y la gran variabilidad genética de Plasmodium o las diferentes respuestas inmunitarias de los seres humanos frente al parásito. Resulta un mérito añadido continuar realizando investigación básica en un país de baja renta. Sólo podemos desear que también represente una aportación para el éxito de esta apasionante aventura científica del siglo xxi y conseguir así una eficaz herramienta para el control de la malaria.

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