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Vol. 29. Núm. 8.
Páginas 524 (Mayo 2002)
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Consideraciones sobre la prevalencia en España de los trastornos de la conducta alimentaria (TCA)
Considerations on the prevalence in Spain of disorders in nutritional behaviour
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R. Julián Viñalsa, MA. Peláez Fernándezb, R. Ramírez Arrizabalagac, ML de la Puente Muñozc
a Centro de Salud Dr. R. Castroviejo.
b Universidad Complutense
c Centro de Salud Alameda de Osuna. Madrid.
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Sr. Director: Hemos leído con enorme interés el artículo de Moraleda et al, publicado recientemente en su revista, «Trastornos del comportamiento alimentario en una población de estudiantes de enseñanza media»1.

Ante todo queremos felicitar a los autores por el arduo trabajo de campo que suponen estos estudios y por la excelente metodología y presentación del tema.

Únicamente es nuestro deber matizar un concepto fundamental respecto al diagnóstico de los trastornos del comportamiento alimentario (TCA) que en las conclusiones no queda suficientemente aclarado.

El EAT (Eating Attitudes Test) es un instrumento de cribado de los TCA. La mayoría de los investigadores coinciden en establecer el punto de corte en 30 puntos, a partir del cual existe un riesgo elevado de tener o llegar a tener un TCA. Sin embargo, este test nunca puede medir la prevalencia de TCA, ya que para poder diagnosticar estos cuadros es preciso realizar una entrevista clínica personal en la que se confirme si se cumplen los criterios diagnósticos establecidos en el DSM-IV o en el CIE-102.

Por todo lo anteriormente expuesto creemos que no debería afirmarse en la conclusión: «Existe una alta prevalencia de TCA en este colectivo...», sino que sería más correcto decir: «Existe un alto porcentaje de adolescentes que presentan un riesgo elevado de padecer TCA...»; que como intentaremos aclarar posteriormente no es lo mismo, aunque ambos datos tengan gran relevancia.

Últimamente se aprecia en España un gran alarmismo social con respecto al aumento en la prevalencia de los TCA que ha provocado frecuentes polémicas. De ahí la importancia de realizar en nuestro país estudios epidemiológicos fiables que hasta hace muy poco no existían2,3.

Recientemente han sido realizados varios trabajos de investigación epidemiológica en mujeres adolescentes españolas que suponen un gran avance por su gran rigor y por sus muestras amplias y representativas3-6. En la tabla 1 se comparan los resultados de los mismos. Para distinguir los diferentes trabajos, los hemos designado con el nombre de la provincia donde han sido realizados.

Como se puede apreciar en la tabla, los resultados no discrepan demasiado, especialmente en la prevalencia total de los TCA. Si calculamos la media de estos estudios, encontramos una elevada prevalencia de TCA en las mujeres adolescentes españolas (aproximadamente un 4,45%).

Otro dato interesante resulta de comparar los resultados del test de cribado (EAT) en los trabajos de Moraleda et al1 y Pérez-Gaspar et al6, al encontrar un porcentaje muy similar de adolescentes con una puntuación >= 30 (11,5 y 11,1%, respectivamente). En el segundo, a estas adolescentes "de riesgo" se les realizó una entrevista para confirmar el diagnóstico de TCA, encontrando una prevalencia del 4,15% (del 11,1% con probable TCA, se confirmó TCA en un 4,15%). Esto demuestra lo importante que es realizar un correcto diagnóstico de los TCA y no confundir el «riesgo de padecer un TCA» con «padecer un TCA».

Para finalizar queremos expresar que estamos completamente de acuerdo con la reflexión de Moraleda et al respecto a la necesidad de desarrollar estrategias de prevención y búsqueda activa de casos de TCA en atención primaria, debido a su elevada prevalencia y al alto porcentaje de adolescentes que presentan conductas de riesgo1,2.

Bibliograf??a
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Trastornos del comportamiento alimentario en una poblaci??n de estudiantes de ense??anza media. Aten Primaria 2001; 28:463-7.
[2]
Protocolo de atenci??n a pacientes con trastornos del comportamiento alimentario (TCA) dirigido a m??dicos de atenci??n primaria. Madrid: Ministerio de Sanidad y Consumo. Secretar??a General T??cnica, Centro de Publicaciones, 2000.
[3]
La epidemiolog??a de los trastornos de la conducta alimentaria. Med Clin (Barc) 2000;114:543-4.
[4]
Trastornos de la conducta alimentaria en adolescentes. Anorexia nerviosa, bulimia y cuadros afines. Pediatr Integral 1997;2:246-60.
[5]
Consideraciones metodol??gicas acerca de la prevalencia de los trastornos de la conducta alimentaria. Med Clin (Barc) 2000;115:278-9.
[6]
Prevalencia de los trastornos de la conducta alimentaria (TCA) en adolescentes navarras. Med Clin(Barc) 2000;114: 481-6.
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