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Revista Colombiana de Psiquiatría (English Edition)
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Vol. 49. Issue 4.
Pages 289-292 (October - December 2020)
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Vol. 49. Issue 4.
Pages 289-292 (October - December 2020)
Case Report
DOI: 10.1016/j.rcpeng.2019.06.001
Chasing the Dragon”: A Fatal Case Report of Toxic Leucoencéphalopathie Due to Inhaled Heroin
Chasing the Dragon”: A Fatal Case Report of Toxic Leukoencephalopathy Due to Inhaled Heroin
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Sergio Andrés Ochoa-Orozcoa,b,
Corresponding author
saochoa@utp.edu.co

Corresponding author. Teléfono de contacto: 3185471811.
, Julio César Gutiérrez-Seguraa,b, Ana María Coral-Leitonc, Efraín Alberto Trejos-Orozcob, Óscar Iván Gutiérrez-Sanjuánd, Julián David Carvajal-Guevaraa,b
a Departamento de Psiquiatría, Universidad Tecnológica de Pereira, Colombia
b Grupo de Investigación Psiquiatría, Neurociencia y Comunidad, Universidad Tecnológica de Pereira, Colombia
c Servicio de Psiquiatría, Hospital San Rafael, Pasto, Colombia
d Servicio de Medicina Interna, Universidad Tecnológica de Pereira, Colombia
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Abstract

Leukoencephalopathy is a myelin disorder caused by multiple agents, including substance abuse. A 28-year-old man arrived at the emergency department having suffered from asthenia, dizziness, disorientation and ataxia for two months. He had a two-year history of heroin inhalation. He arrived in a normal physical condition. Brain magnetic resonance showed bilateral diffuse hypointense lesions in the white matter. At day 3 after admission, he presented neurological deterioration, stupor, haemodynamic instability, respiratory failure, and died. Toxic leukoencephalopathy symptoms start with inattention, memory and personality changes, and may eventually cause dementia and death. Heroin inhalation is a common practice and can lead to leukoencephalopathy. Leukoencephalopathy associated with heroin inhalation is a rare entity that mainly affects young adults and has a high social impact. Its aetiology is unclear, it has no effective treatment and there is a high mortality rate. Heroin consumption is on the rise in Colombia, so TL should be considered by medical staff.

Keywords:
Heroin
Leukoencephalopathies
Colombia
Resumen

La leucoencefalopatía es una patología de la mielina producida por múltiples agentes, incluidas las sustancias de abuso. Un varón de 28 años llegó urgencias por 2 meses de astenia, mareo, desorientación y ataxia. Tenía antecedentes de consumo inhalado de heroína por 2 años. Presentaba condiciones físicas regulares. La resonancia magnética cerebral mostró lesiones hipointensas difusas bilaterales en la sustancia blanca. Al tercer día presentó empeoramiento de su estado neurológico, estupor, inestabilidad hemodinámica, insuficiencia respiratoria y muerte. Los síntomas de leucoencefalopatía tóxica (LT) comienzan con falta de atención, cambios en la memoria y la personalidad, y finalmente demencia y muerte. El consumo de heroína inhalada es una práctica frecuente con riesgo de que produzca LT. La leucoencefalopatía asociada con el uso de heroína inhalada es una entidad rara que afecta principalmente a adultos jóvenes y tiene un alto impacto social. Su etiología no está clara, no tiene un tratamiento efectivo y tiene altas tasas de mortalidad. El consumo de heroína está aumentando en Colombia, por lo que el personal médico debe tener en cuenta la LT.

Palabras clave:
Heroína
Leucoencefalopatía
Colombia

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