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Revista de Psiquiatría y Salud Mental - Journal of Psychiatry and Mental Health
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CARTA CIENTÍFICA
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Mortalidad por COVID-19 y su relación con las búsquedas en internet sobre salud mental durante el primer año de pandemia
COVID-19 mortality and its relationship with internet searches on mental health during the first year of pandemic
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Juan Antonio Becerra-García
Autor para correspondencia
juanantonio.becerra@unir.net

Autor para correspondencia.
, Teresa Sánchez-Gutiérrez, Sara Barbeito Resa, Ana Calvo Calvo
Facultad de Ciencias de la Salud, Universidad Internacional de La Rioja (UNIR), La Rioja, España
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Existen pocos trabajos que analicen la relación entre mortalidad por coronavirus y las búsquedas web sobre salud mental en España. Las escasas investigaciones realizadas indican la existencia de una relación positiva entre el número de fallecidos por COVID-19 y el volumen de búsquedas en internet de los términos ansiedad1 e insomnio1,2. Estos estudios examinan dicha asociación únicamente durante las primeras semanas tras la declaración de la COVID-19 como pandemia (en concreto hasta el 13 y el 19 de abril de 2020)1,2 y no todos incluyen en las búsquedas web realizadas palabras clave como ansiedad2 o estrés1,2, términos usualmente examinados en investigaciones previas sobre esta temática3–5. Atendiendo a lo anteriormente descrito, se pretendió analizar la asociación entre la variación en el número de muertes por COVID-19 en España y los volúmenes de búsquedas web en diferentes temáticas de salud mental (en concreto, ansiedad, depresión, estrés, insomnio y suicidio) en el periodo comprendido entre marzo de 2020 y marzo de 2021.

Los datos relativos a las muertes por COVID-19 utilizados en los análisis se recuperaron de los informes sobre la situación de la pandemia en España proporcionados por Worldometers6 entre el 1 de marzo de 2020 y el 6 de marzo de 2021. Se recogieron los datos del número diario de fallecidos por COVID-19 que se registran en la plataforma y se calculó el número de fallecidos semanales en este periodo. Este recurso web ha sido previamente utilizado en la literatura para el estudio estadístico de la mortalidad por COVID-197,8. Las tendencias de búsquedas web sobre salud mental se identificaron mediante Google Trends9. Esta herramienta proporciona un índice de volumen relativo de búsqueda (VRB) para distintas palabras clave en un periodo temporal y área geográfica determinada. Este VRB oscila entre 0-100, siendo 100 la puntuación que indica el mayor volumen de búsqueda web para un término específico dentro de una categoría de búsqueda seleccionada y un periodo temporal concreto. Se recuperaron los datos relativos a los VRB para los términos relacionados con salud mental (TRSM): «ansiedad», «depresion», «estres», «insomnio» y «suicidio» durante el periodo comprendido entre el 1 de marzo de 2020 al 6 de marzo de 2021. Las búsquedas debían haberse realizado en España en todas las categorías de consultas web (ciencia, noticias, salud, literatura, etc.).

En la figura 1A se observa que la ansiedad es la temática con mayor volumen de búsqueda medio en el año estudiado (VRB medio = 78,70 ± 8,72), seguida de las temáticas de depresión (VRB medio = 27,57 ± 3,96), estrés (VRB medio = 21,91 ± 3,01), suicidio (VRB medio = 17,42 ± 4,67) e insomnio (VRB medio = 9,40 ± 2,72). En este periodo temporal, el número de muertes semanales por COVID-19 se correlacionó positiva y significativamente con los VRB semanales para los términos de «ansiedad» (r = 0,59; p < 0,001), «estres» (r = 0,41; p < 0,001) e «insomnio» (r = 0,49; p < 0,001).

Figura 1.

A) Índices del volumen relativo de búsqueda (VRB) para los términos «ansiedad», «depresion», «estres», «insomnio» y «suicidio» y número de muertes semanales de COVID-19 en España del 1 de marzo 2020 al 6 marzo de 2021. B) Diagramas de dispersión y valores de R cuadrado ajustado de la relación entre el número de muertes semanales por COVID-19 y el VRB para los términos «ansiedad», «estres» e «insomnio» en España durante el periodo del 1 de marzo de 2020 al 6 marzo de 2021.

(0,46MB).

En la regresión lineal realizada tras el análisis de correlación, el número de muertes semanales por COVID-19 permaneció asociado positivamente con el volumen de búsquedas web para los términos «ansiedad» (B = 0,004; t = 5,26; p < 0,001), «estres» (B = 0,001; t = 3,21; p = 0,002) e «insomnio» (B = 0,001; t = 4,03; p < 0,001). Los coeficientes de determinación ajustados obtenidos (fig. 1B) mostraron que el número de muertes semanales por COVID-19 explicarían un 34% (F = 42,36; p < 0,001) de la varianza en el volumen de búsquedas web sobre ansiedad, un 15,3% (F = 10,36; p = 0,002) respecto a las búsquedas sobre estrés y un 22,9% (F = 16,24; p < 0,001) en el caso de las búsquedas relativas a insomnio.

Estos resultados muestran que la variación en el número de muertes semanales por COVID-19 se asocia, y explica un porcentaje de varianza significativo del interés público en temáticas de ansiedad, estrés e insomnio indicado por los índices de VRB en Google Trends. Dichos hallazgos podrían indicar que la asociación entre el aumento de fallecidos por coronavirus y el incremento del interés público en temáticas de ansiedad e insomnio, informada por estudios realizados en las primeras semanas de pandemia1,2, puede observarse transversalmente al analizar un periodo anual. Como principales limitaciones del trabajo habría que considerar que Google Trends solo recoge información de personas que utilizan Google como buscador web y que los volúmenes de búsqueda que proporciona son relativos, no absolutos10,11.

En conclusión, en España los periodos de alta circulación viral donde se registró un mayor número de fallecidos por COVID-19 pudo tener un impacto específico en el nivel de ansiedad, estrés e insomnio de la población que se refleja en una mayor búsqueda de información web sobre estos procesos psicopatológicos. En la población española se infiere una elevada necesidad de información en estas temáticas concretas de salud mental asociada a la variabilidad de la mortalidad por COVID-19.

Financiación

Este estudio ha sido parcialmente financiado por UNIR Research (http://research.unir.net), Universidad Internacional de La Rioja (UNIR, http://www.unir.net), bajo las convocatorias de proyectos de investigación-RETOS-UNIR [2016-2018], [2018-2020], [2020-2022]«PSICONLINE», por el Ministerio de Economía, Industria y Competitividad (MINECO) en la convocatoria Retos-Investigación I+D+I 2017 (PSI2017-82542-R) y por la Fundación Alicia Koplowitz en la convocatoria de ayudas a proyectos de investigación 2020.

Conflicto de intereses

Los autores declaran no tener ningún conflicto de intereses.

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