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Vol. 29. Núm. 1.
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Vol. 29. Núm. 1.
(Enero - Abril 2022)
Caso clínico
Empatía y autoconciencia en los pacientes con traumatismo cráneo-encefálico moderado y severo
Empathic and self-awareness in patients with moderate and severe traumatic brain injury
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Lisandro Vales
Autor para correspondencia
lvales@psico.edu.uy

Autor para correspondencia.
Facultad de Psicología, Universidad de la República, Montevideo, Uruguay
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Tabla 1. Escala de índice de competencia del paciente (Patient Competency Rating Scale – PCRS)
Tabla 2. Índice de reactividad interpersonal - Interpersonal Reactivity Index (IRI)
Tabla 3. Patrones lesionales cerebrales
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Resumen
Introducción

Los traumatismos craneo-encéfalicos (TCE) constituyen la causa más común de discapacidad neurológica en los pacientes jóvenes. La empatía, componente importante en la cognición social, permite una interacción satisfactoria del sujeto con su entorno. Sus déficit supondrán percepciones sociales inadecuadas, respuestas inapropiadas y aislamiento social. La capacidad de comprender, ser sensible y representar estados mentales de otros, estarían relacionados con la capacidad de representar nuestros estados mentales, siendo fundamental la autoconsciencia.

Materiales y métodos

Mediante un estudio descriptivo, se observó la relación entre la autoconciencia y la empatía en 31 pacientes de 16–45 años, en seguimiento ambulatorio con TCE moderado o severo del Departamento de Neuropsicología del Hospital de Clínicas (Montevideo – Uruguay). Instrumentos: Patient Competency Rating Scale (PCRS, Escala de Competencia del Paciente) (autoconciencia = PCRS del paciente – PCRS del familiar), Interpersonal Reactivity Index (IRI, Índice de Reactividad Interpersonal) que evalúa empatía, y el Patrón Lesional (PL) accediendo al informe de tomografía axial computacional (TAC).

Resultados

Diferencias significativas entre el reporte del paciente y el reporte del familiar después del TCE tanto en la dimensión fantasía (p = 0,0485) y en la dimensión toma de perspectiva del IRI (p = 0,0090). El 52% de los pacientes presentan un deterioro de la autoconciencia. Asociación entre la autoconciencia de las actividades de vida diaria y la dimensión fantasía de la empatía del IRI (r = −0,63, p = 0,009). Comportamiento significativo de: el malestar personal de la empatía del IRI con altos y bajos niveles de autoconciencia según la mediana (p = 0,0207) (bajos niveles de autoconciencia se asocian a dificultades en el malestar personal), y de la autoconciencia con pacientes con o sin cirugía craneoencefálica (p = 0,0295) (pacientes con cirugía presentan menor autoconciencia). Lesionados frontales (p = 0,0358, n = 24) y frontotemporales (p = 0,0478, n = 24) menor valor en la dimensión fantasía de la empatía, lesionados frontales bilaterales (p = 0.0460, n = 24) y derechos (p = 0,0175, n = 24) menor valor en la autoconciencia emocional (no se toman las lesiones difusas).

Conclusiones

Los pacientes que han sufrido un TCE moderado o grave tienen una disminución de la empatía y de la autoconciencia. La cirugía craneoencefálica, una de las intervenciones más frecuentes en el tratamiento de los TCE grave, puede tener como consecuencia un deterioro de la autoconciencia.

Los pacientes con deterioro en la autoconciencia presentan dificultades en manejar su malestar personal (dimensión emocional de la empatía del IRI), perdiendo la capacidad para realizar un examen real de sus estados emocionales y comportamentales. También podemos decir que las dificultades para manejar el malestar personal podrían ser un obstáculo para mejorar su autoconciencia.

La fantasía, dimensión cognitiva de la empatía, se relaciona con la autoconciencia de las actividades de la vida diaria. A mayor fantasía, el paciente «se perdería» más en el otro personaje, implicando una dificultad en su capacidad de autoconciencia. Se plantea una posible hipótesis sobre la relación entre autoconciencia y empatía a través del concepto de conciencia extendida de Antonio Damasio.

Las dificultades de la autoconciencia y la empatía podrían tener relevancia en los problemas de funcionamiento social de estos pacientes, y afectar negativamente los procesos de rehabilitación. Desde el punto de vista terapéutico, podría ser útil para el tratamiento de estos pacientes, el trabajar la autoevaluación de sus estados internos, intentándolos diferenciar de los otros. Dado el impacto que tiene el TCE en la cognición social y el funcionamiento social, el incluir este tipo de pruebas sería un suplemento valioso y con mayor valor ecológico para un examen neuropsicológico estándar, y un aporte para guiar programas de rehabilitación.

La neuropatología del TCE es compleja y altamente variable, combinando lesiones traumáticas focalizadas y difusas. La heterogeneidad de las lesiones provocadas, dificultan su estudio y requieren de técnicas con mayor resolución que la TAC empleada en este estudio. No obstante su utilización permitió realizar algunas aproximaciones. Los pacientes lesionados frontales y frontotemporales tienen un peor desempeño en la dimensión fantasía de la empatía, los pacientes lesionados frontales bilaterales y derechos tienen un mayor deterioro de la autoconciencia emocional.

Palabras claves:
Autoconciencia
Cognición social
Empatía
Escala de competencia del paciente
Índice de reactividad interpersonal
Neuroimagen estructural
Traumatismo craneo-encefálico
Abstract
Introduction

Traumatic Brain Injury (TBI) is the most common cause of neurological disability in young patients. Empathy, an important factor of social cognition, allows a satisfactory interaction of the subject with his environment. Their deficits will suggest inadequate social perceptions, inappropriate answers, and social isolation. The ability to understand, be sensitive and represent the mental states of others, apparently would be related to the ability to represent our mental states, being fundamental to self-awareness.

Materials and methods

A descriptive and quantitative study was performed. Objective: to observe the relationship between self-awareness and empathy in moderate or severe TBI patients.

Patients: 31 Outpatients, aged between 16 and 45 years with a diagnosis of moderate or severe TBI, who attended the Neuropsychology Department of the Clinics Hospital (Montevideo – Uruguay).

Instruments: Patient Competency Rating Scale (PCRS) (self-awareness = PCRS of the patient - PCRS family), Interpersonal Reactivity Index (IRI) that assesses empathy, and the Lesion Pattern (PL) by accessing the Computational Axial Tomography (CT) report.

Results

Significant differences between the patient report and the family report after the TBI in the IRI Fantasy dimension (p = 0.0485), as well as in the IRI Perspective Taking dimension (p = 0.0090). 52% of patients present an impairment of self-awareness. Association between activities of daily living of self-awareness and fantasy of empathy (r = −0.63, p = 0.009). Significant behavior between personal distress of empathy (IRI) with high and low levels of self-awareness according to the median (p = 0.0207) (low levels of self-awareness are associated with less value in personal distress), and between self-awareness with patients with or without neurosurgery (p = 0,0295) (patients with surgery have less self-awareness).

Frontal (p = 0.0358, n = 24) and frontotemporal lesions (p = 0.0478, n = 24) have lower value in the fantasy dimension of empathy (IRI). Bilateral frontal (p = 0.0460, n = 24) lesions and rights (p = 0.0175), n = 24) have lower value in emotional self-awareness.

Conclusions

Patients who have suffered a moderate or severe TBI have a decrease in empathy and self-awareness. Neurosurgery, one of the most frequent interventions in the treatment of severe TBIs, can result in impaired self-awareness (ISA).

Patients with ISA have difficulties in managing their personal distress of the IRI (emotional dimension of empathy), losing the ability to perform a real examination of their emotional and behavioral states. We can also say that the difficulties in handling personal distress could be an obstacle to improving your self-awareness.

Fantasy (IRI), the cognitive dimension of empathy, is related to the self-awareness of the activities of daily life. The more fantasy, the patient “would be lost” more in the other person, implying difficulty in his capacity of self-awareness. A possible hypothesis about the relationship between self-awareness and empathy is proposed through Antonio Damasio's concept of extended consciousness.

The difficulties of self-awareness and empathy could have relevance in the problems of social functioning of these patients, and adversely affect the rehabilitation processes. From the therapeutic point of view, it could be useful for the treatment of these patients, to work on the self-evaluation of their internal states, trying to differentiate them from the others. Given the impact that TBI has on social cognition and social functioning, including these tests would be a valuable supplement with greater ecological value for a standard neuropsychological assessment, and a contribution to guide rehabilitation programs.

The neuropathology of TBI is complex and highly variable, combining focal and diffuse traumatic lesions. The heterogeneity of the lesions caused makes their study difficult and requires techniques with higher resolution than the CT used in this study. Despite its use, we were allowed to make some approximations. Frontal and frontotemporal lesions have a worse performance of the fantasy dimension of empathy (IRI), patients with bilateral frontal lesions and rights have a greater deterioration of emotional self-awareness.

Keywords:
Self-awareness
Social Cognition
Empathy
Interpersonal Reactivity Index
Patient Competency Rating Scale
Structural Neuroimaging
Traumatic Brain Injury

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