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Vol. 51. Núm. 4.
Páginas 197-201 (Abril 2004)
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Nutrición e hidratación al final de la vida
Nutrition and hydration at the end of life
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J.C. Martín
Autor para correspondencia
escudero@usuarios.retecal.es

Correspondencia: Dr. J.C. Martín Escudero. Servicio de Medicina Interna. Hospital Universitario Pío del Río Hortega. Cardenal Torquemada, s/n. 47010 Valladolid. España.
Servicio de Medicina Interna. Hospital Universitario Pío del Río Hortega. Valladolid. España
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Hasta hace poco, los seres humanos han muerto en coma por deshidratación si no podían deglutir.

La hidratación alarga el final, priva de la confusión y hace enfrentarnos con plena conciencia al final. No hay consenso médico, legal o ético universalmente aceptado, por lo que cada sociedad e individuo tienen que generar respuestas coherentes con su cultura y valores.

Los cuidados, aunque inútiles, deben mantenerse; los tratamientos, sólo si están indicados. La hidratación y la nutrición por vía oral son cuidados. En cambio, administrar agua por vía parenteral no sólo es cuidado, ya que si se ajusta la composición hidroelectrolítica, es tratamiento. La nutrición artificial es, asimismo, un tratamiento. La hidratación y la nutrición tienen diferentes dimensiones, según sea su fin luchar contra la enfermedad o conseguir que se muera en paz. Por ello, es necesario revaluar los tratamientos de acuerdo con los fines. Es necesario que la sociedad conozca las opciones de nutrición, que se debatan y se sitúen, para que puedan manifestar anticipadamente su voluntad.

Palabras clave:
Nutrición artificial
Ética
Toma de decisiones
Autonomía

Until relatively recently, patients in coma died from dehydration due to their inability to swallow. Hydration prolongs the process of dying, deprives patients of confusion and makes them fully conscious of what is happening right until the end. No medical, legal or ethical consensus has been reached. Therefore societies and individuals have to generate their own answers within the context of their culture and values.

However much in vain, care should be maintained while treatment should only be given if indicated. Hydration and feeding by mouth are both forms of care, although the administration of water by parenteral means constitutes a treatment if the hydroelectrolytic composition is changed. Artificial nutrition is a treatment.

Hydration and nutrition have different dimensions, depending on whether our goal is to treat the disease or to help the person to die peacefully. Therefore we should re-examine treatment according to its purpose.

Society should be aware of feeding options and should discuss the issues involved so that individuals' wishes can be expressed in advance.

Key words:
Artificial nutrition
Ethics
Decision-making
Autonomy
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