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Vol. 151. Issue 8.
Pages 323-328 (October 2018)
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Vol. 151. Issue 8.
Pages 323-328 (October 2018)
DOI: 10.1016/j.medcle.2018.08.011
Efficacy of combined electrostimulation in patients with acute exacerbation of COPD: Randomised clinical trial
Eficacia de la electroestimulación combinada en pacientes con exacerbación aguda de Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica: ensayo clínico aleatorizado
Laura Lopez Lopez, Maria Granados Santiago, Maria Donaire Galindo, Irene Torres Sanchez, Araceli Ortiz Rubio, Marie Carmen Valenza
Corresponding author

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Facultad de Ciencias de la Salud, Departamento de Fisioterapia, Universidad de Granada, Granada, Spain
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Tables (2)
Table 1. Characteristics of the participants.
Table 2. Functionality, exercise capacity, dyspnoea and fatigue variables.
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Introduction and objective

Muscle dysfunction is very common in patients with chronic obstructive pulmonary disease (COPD). Muscular strength depletion is a result of numerous hospitalisations and this causes an increase in the symptomatology. Numerous interventions have been used in these patients, but there is no consensus on the best. The main objective of this study is to compare the effectiveness of two physiotherapy interventions during hospitalization in COPD patients.

Patients and methods

In this clinical trial, we included 39 patients who were randomized into three groups. A control group received standard medical treatment (oxygen therapy and pharmacotherapy), and two groups received, in addition to standard medical treatment, a physiotherapy intervention, one with functional electrostimulation and one with calisthenic exercises. The main variables were the ability to exercise using the Five-time sit-to-stand test as well as the functionality associated with symptomatology, as measured by the London Chest Activity of Daily Living Scale.


After comparing the results, there was a significant improvement in dyspnoea on discharge versus admission in all three groups. In addition, we found significant differences in functionality, exercise capacity, and fatigue in both intervention groups, being better in the electrostimulation with calisthenic exercises group than in the functional group.


An electrostimulation treatment improves the exercise capacity, functionality and fatigue in hospitalised AECOPD patients.

Chronic obstructive pulmonary disease
Pulmonary disease
Chronic obstructive
Physical therapy modalities
Introducción y objetivo

La disfunción muscular es una afectación muy frecuente en los pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), que produce un aumento en la disnea y una incapacidad para la actividad. A pesar de realizarse intervenciones hospitalarias aún no está claro qué tipo de intervención provocará un mejor efecto sobre estos pacientes. Por tanto, el objetivo de este estudio es comparar la eficacia con ejercicios calisténicos de 2 intervenciones de electroestimulación combinada en pacientes hospitalizados por exacerbación de la EPOC (AEEPOC).

Pacientes y métodos

Para ello se llevó a cabo un estudio experimental con 39 pacientes aleatorizados en 3 grupos. Un grupo control que recibió un tratamiento médico estándar (oxigenoterapia y farmacoterapia) y 2 grupos que recibieron una intervención de fisioterapia con electroestimulación funcional y con ejercicios calisténicos respectivamente. Las variables principales fueron la capacidad de ejercicio mediante el Five times sit to stand test así como la funcionalidad asociada a la sintomatología, medida con el London Activity of Daily Living Scale.


Tras comparar los resultados se observó una mejora significativa de la disnea al alta con respecto al ingreso en los 3 grupos. Además, se encontraron diferencias significativas en cuanto a la funcionalidad, la capacidad de ejercicio y la fatiga en los grupos de intervención al alta con respecto al ingreso, siendo estas 2 últimas mejores en el grupo de electroestimulación con ejercicios calisténicos.


Un programa de electroestimulación genera mejoras significativas en la capacidad de ejercicio, la funcionalidad y la fatiga en pacientes hospitalizados con AEEPOC.

Palabras clave:
Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica
Enfermedad pulmonar
Obstrucción crónica
Modalidades de terapia física


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