Buscar en
Enfermería Intensiva (English Edition)
Toda la web
Inicio Enfermería Intensiva (English Edition) The family in the intensive care unit in the face of a situational crisis
Journal Information
Vol. 33. Issue 1.
Pages 4-19 (January - March 2022)
Download PDF
More article options
Vol. 33. Issue 1.
Pages 4-19 (January - March 2022)
Original article
The family in the intensive care unit in the face of a situational crisis
La familia en la unidad de cuidados intensivos frente a una crisis situacional
C. Duque-Ortiza,
Corresponding author

Corresponding author.
, M.M. Arias-Valenciab
a Universidad Pontificia Bolivariana, Medellín, Colombia
b Grupo de Investigación Políticas y Servicios de Salud, Universidad de Antioquia, Medellín, Colombia
Article information
Full Text
Download PDF
Figures (5)
Show moreShow less
Tables (4)
Table 1. Characteristics of Intensive Care Units.
Table 2. Interview guide.
Table 3. Observation guide.
Table 4. Characteristics of the respondents.
Show moreShow less

to explore the experience of family members of a relative hospitalised in the Intensive Care Unit and recognise their emotions and needs and describe the phases or milestones they go through and the strategies they use to cope with the situations that arise.


Qualitative study developed under the grounded theory method proposed by Anselm Strauss and Juliet Corbin. During the period from July 2017 to July 2019, semi-structured interviews were conducted with 26 relatives of hospitalised patients in fifteen third-level private clinics in the city of Manizales and Medellín, Colombia. In the latter, 200 h of participant observation were performed in ICUs of two private third-level clinics. The analysis procedure consisted of a microanalysis of the data and the process of open, axial, and selective coding of the information was continued.


We identified that the experience of relatives when they accompany their sick relative in the Intensive Care Unit is represented in two categories: family disorganisation which is characterised by generating a change and mismatch in family dynamics and, family reorganisation in which a restoration of order is sought to cope with the situation.


The family in the Intensive Care Unit develops a situational crisis characterised by intense, varied, and negative emotions and needs that wear down the relatives. Faced with this, family members undertake a reorganisation process to restore the order of family dynamics to cope with the situation and overcome difficulties.

Intensive Care Units
Family relations
Family nursing
Humanization of care

Explorar cómo vive la familia la experiencia de tener un pariente hospitalizado en la Unidad de Cuidados Intensivos y reconocer sus emociones y necesidades, describir las fases o momentos por los que pasan y las estrategias que utilizan para hacerle frente a las situaciones que se les presentan.


Estudio cualitativo desarrollado bajo el método de la teoría fundamentada propuesta por Anselm Strauss y Juliet Corbin. Durante el periodo de julio de 2017 a julio del 2019 se realizaron entrevistas semiestructuradas a 26 familiares de pacientes hospitalizados en quince clínicas privadas de tercer nivel de la ciudad de Manizales y Medellín, Colombia. En esta última se realizó 200 horas de observación participante en UCIs de dos clínicas privadas de tercer nivel. El procedimiento de análisis consistió en un microanálisis de los datos y se continuó con el proceso de codificación abierta, axial y selectiva de la información.


Se identificó que la experiencia de los familiares cuando acompañan a su pariente enfermo en la Unidad de Cuidados Intensivos se representa en dos categorías: 1) Desorganización familiar (como una crisis situacional): implica un cambio y desajuste de la dinámica familiar; y 2) Reorganización familiar en la que se busca un restablecimiento del orden para hacerle frente a la situación.


La familia en la Unidad de Cuidados Intensivos desarrolla una crisis situacional caracterizada por emociones y necesidades intensas, variadas y negativas que desgastan a los familiares. Frente a esto, los familiares emprenden un proceso de reorganización para restablecer el orden de la dinámica familiar para hacerle frente a la situación y superar las dificultades.

Palabras clave:
Unidades de cuidados intensivos
Relaciones familiares
Enfermería de la familia
Humanización de la atención


These are the options to access the full texts of the publication Enfermería Intensiva (English Edition)
Si es usted socio de SEEIUC :
Diríjase al área de socios de la web de la SEEIUC, (https://seeiuc.org/mi-cuenta/iniciar-sesion/) y autentifíquese.

If you already have your login data, please click here .

If you have forgotten your password you can you can recover it by clicking here and selecting the option “I have forgotten my password”
Subscribe to

Enfermería Intensiva (English Edition)

Purchase article

Purchasing article the PDF version will be downloaded

Price 19.34 €

Purchase now
Phone for subscriptions and reporting of errors
From Monday to Friday from 9 a.m. to 6 p.m. (GMT + 1) except for the months of July and August which will be from 9 a.m. to 3 p.m.
Calls from Spain
932 415 960
Calls from outside Spain
+34 932 415 960
Article options
es en pt

¿Es usted profesional sanitario apto para prescribir o dispensar medicamentos?

Are you a health professional able to prescribe or dispense drugs?

Você é um profissional de saúde habilitado a prescrever ou dispensar medicamentos