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Archivos de la Sociedad Española de Oftalmología (English Edition)
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Available online 2 July 2022
OVOL1 immunohistochemical expression is a useful tool to diagnose invasion in ocular surface squamous neoplasms
Análisis de la expresión inmunohistoquímica de OVOL1 como herramienta diagnóstica de invasión en las neoplasias escamosas de la superficie ocular
S. Terán, F. Ahumada, F. Vergara, J. Meza, P. Zoroquiain
Corresponding author

Corresponding author.
Departamento de Anatomía Patológica, Facultad de Medicina, Pontificia Universidad Católica de Chile, Santiago, Chile
Received 04 November 2021. Accepted 22 February 2022
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Background and objectives

OVOL1 is a gene that negatively regulates mesenchymal transformation, which allows epithelial cells to invade the stroma. On the other hand, it negatively regulates c-Myc, which has a positive effect on cell proliferation. The aim of this study is to evaluate the expression of OVOL1 and c-Myc in ocular surface squamous neoplasia (OSSN).

Patients and methods

Cross-sectional cohort study of 36 samples including 6 squamous papillomas, 19 conjunctival intraepithelial neoplasms, 6 squamous carcinomas and 7 normal conjunctivae were evaluated using immunohistochemistry against OVOL1 and c-Myc. The expression of both markers was analysed using the H-score (intensity 1–3 multiplied by the percentage of positive cells).


Percentages of 98 and 100 of the OSSN, and 57 and 71% of the normal conjunctivae expressed OVOL1 and c-Myc respectively, however, the mean H-score of OVOL1 and c-Myc was higher in the OSSN than in normal conjunctivae group (P=0.0001 in both). Within the OSSN, OVOL1 demonstrated a higher H-score in the conjunctival intraepithelial neoplasms and papilloma, compared to the squamous carcinoma (P<0.01) group. c-Myc did not show differences between the OSSN groups. An H-score lower than 35 differentiates a squamous cell carcinoma from other OSSN lesions with a sensitivity of 83.3% and a specificity of 100%.


The expression of OVOL1 is a useful tool to differentiate between a squamous carcinoma of conjunctival intraepithelial neoplasms and papilloma. OVOL1 could play a role in the invasiveness of squamous neoplasms and places it as a potential therapeutic target.

Ocular surface squamous neoplasm
Conjunctival squamous cell carcinoma
Antecedentes y objetivos

OVOL1 es un gen que regula negativamente la transformación mesenquimática, la cual permite a las células epiteliales invadir el estroma. Por otro lado, regula negativamente la c-Myc, que tiene un efecto positivo sobre la proliferación celular. El objetivo de este estudio es evaluar la expresión de OVOL1 y c-Myc en neoplasias escamosas de la superficie ocular (NESO).

Pacientes y métodos

Estudio de cohorte transversal de 36 muestras que incluían 6 papilomas escamosos, 19 neoplasias intraepiteliales conjuntivales, 6 carcinomas escamosos y 7 conjuntivas normales, que fueron evaluadas mediante técnica inmunohistoquímica contra OVOL1 y c-Myc. La expresión de ambos marcadores fue analizada usando el H-score (intensidad 1–3 multiplicado por el porcentaje de células positivas).


Un 98 y un 100% de las NESO y un 57 y un 71% de las conjuntivas normales expresaron OVOL1 y c-Myc, respectivamente; sin embargo, el promedio del H-score de OVOL1 y c-Myc fue mayor en las NESO que en las conjuntivas normales (p=0,0001 en ambos). Dentro de las NESO, OVOL1 demostró un H-score mayor en las neoplasias intraepiteliales conjuntivales y los papilomas, en comparación con el carcinoma escamoso (p<0,01). c-Myc no mostró diferencias entre los grupos de NESO. Un H-score menor de 35 diferencia un carcinoma escamoso de los otros grupos de NESO con una sensibilidad del 83,3% y una especificidad del 100%.


La expresión de OVOL1 es útil para diferenciar un carcinoma escamoso de una neoplasia intraepitelial conjuntival y un papiloma. OVOL1 podría jugar un rol en la capacidad de invasión de las neoplasias escamosas y lo ubica como un potencial blanco terapéutico.

Palabras clave:
Neoplasia escamosa de la superficie ocular
Carcinoma escamoso conjuntival


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