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Archivos de la Sociedad Española de Oftalmología (English Edition)
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Inicio Archivos de la Sociedad Española de Oftalmología (English Edition) Visual complaints during the COVID-19 pandemic in Spain and Portugal
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Vol. 98. Issue 6.
Pages 325-328 (June 2023)
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Vol. 98. Issue 6.
Pages 325-328 (June 2023)
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Visual complaints during the COVID-19 pandemic in Spain and Portugal
Quejas visuales durante la pandemia de COVID-19 en España y Portugal
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F. March de Ribota,
Corresponding author
March.professor@gmail.com

Corresponding author.
, J. Salgado-Borgesb, J. Benitez del Castilloc
a Departamento de Oftalmología, Hospital Universitario de Girona, Girona, Spain
b Clinsborges Ophthalmology, Porto, Portugal
c Departamento de Oftalmología, Hospital Clínico San Carlos, Madrid, Spain
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Abstract
Purpose

This study reports visual health during the COVID-19 pandemic in 2021 in Spain and Portugal, focusing on eye complaints and population habits.

Material and methods

Cross-sectional survey through an online email invitation to patients attending ophthalmology clinics in Spain and Portugal from September to November 2021. Around 3833 participants offered valid anonymous responses in a questionnaire.

Results

Sixty percent of respondents identified significant discomfort related to dry eye symptoms for increased screen time and lens fogging using facemasks. 81.6% of the participants used digital devices for more than 3 h per day and 40% for more than 8 h. In addition, 44% of participants referred to worsening near vision. The most frequent ametropias were myopia (40.2%) and astigmatism (36.7%). Parents considered eyesight the most important aspect of their children (87.2%).

Conclusions

The results show the challenges for eye practices during the initial COVID-19 pandemic. Focusing on signs and symptoms that lead to ophthalmologic conditions is an essential concern, especially in our digital society highly dependent on vision. At the same time, the excessive use of digital devices during this pandemic has aggravated dry eye and myopia.

Keywords:
COVID-19
Ophthalmology
Dry eye
Digital devices
Myopia
Resumen
Objetivo

Este estudio reporta los hábitos de la población y las quejas oculares relacionadas con la salud visual en el contexto de la pandemia de COVID-19 a partir de visitas realizadas durante 2021 en España y en Portugal.

Material y métodos

Invitación por correo electrónico a una encuesta transversal online y también realizada en persona a pacientes de clínicas de oftalmología de España y de Portugal de septiembre a noviembre de 2021. Participaron 3.833 encuestados mayores de 18 años con respuestas anónimas válidas.

Resultados

El 60% de los encuestados explicó mucha incomodidad causada por el aumento de los síntomas de ojo seco debido al trabajo digital más intenso y el empañamiento de los lentes al usar mascarillas. El 81,6% de los encuestados usaba dispositivos digitales al menos 3 horas en promedio por día, y el 40% comenzó a usar dispositivos digitales más de 8 horas en promedio por día. Además, el 44% de los encuestados sintió que su visión de cerca había empeorado en este período. El primer síntoma importante de la presbicia estaba relacionado con la dificultad para leer las letras más pequeñas de los paquetes. El 86% presentó los primeros síntomas a los 40 años. Las ametropías más frecuentes identificadas fueron miopía (40,2%) y astigmatismo (36,7%). Para los padres, tener buena vista (87,2%) era el aspecto más valorado en la vida de sus hijos.

Conclusiones

Los hallazgos brindan una idea de los desafíos durante la COVID-19 para las prácticas oftalmológicas. En una sociedad altamente dependiente de la visión, es fundamental centrarse en los signos y los síntomas que conducen a afecciones oftalmológicas. El uso excesivo de dispositivos digitales y el uso de mascarillas durante esta pandemia han agravado algunos, señalando la importancia de la referencia para planificar una atención ocular eficiente en situaciones similares.

Palabras clave:
COVID-19
Oftalmología
Ojo seco
Dispositivos digitales
Miopía

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