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Vol. 72. Issue 1.
Pages 3-10 (January - February 2021)
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Vol. 72. Issue 1.
Pages 3-10 (January - February 2021)
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ENT Involvement in Leishmania Infections
Implicación ORL en infecciones por Leishmania
Francisco Javier García Callejo
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, Ramón Balaguer García, Miguel Juantegui Azpilicueta, José María García Aguayo
Servicio de Otorrinolaringología, Hospital de Requena, Requena, Valencia, Spain
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Table 1. Clinical Characteristics of Patients Attended in Our Centre With a Diagnosis of Leishmaniasis.

Leishmaniasis comprises a group of diseases caused by protozoan parasites of the genus Leishmania that are transmitted by the bite of infected phlebotomine mosquitoes from animal reservoirs. Three different clinical forms are generated: cutaneous, mucocutaneous and visceral. We present the findings in the head and neck of this disease observed in our health area.

Patients and methods

A review of the last 26 years in our hospital, noting the clinical, diagnostic and therapeutic characteristics of the cases detected.


Thirteen cases were identified, 7 cutaneous, 4 mucocutaneous and 2 visceral or kala-azar. The mean age was 53.7 ± 10.8 years. Immunodeficiency was identified in 61% of the cases. The incidence of the disease was 1.5:100,000 inhabitants/year, with a prevalence of 2%. Of those infected, 69% had involvement of the ENT area. In 12 cases the diagnosis was established by biopsy of the lesions. The time from clinical debut to diagnosis ranged from 3 to 10 months. Antimony compounds were used as treatment in 11 patients and amphotericin B in 3, alone or combined with the former. One cutaneous form resolved with excision of the lesion. Ninety-two percent healed clinically and parasitologically.


Leishmaniasis in Spain frequently entails cutaneous and mucocutaneous involvement, often of the skin of the head, face and neck or upper-airway mucosa. Its clinical presentation varies greatly, and it should be suspected if there is no response to conventional therapies and in conditions of immunodeficiency.

Protozoan infection
Cutaneous disease
Mucocutaneous disease

La leishmaniasis comprende un grupo de enfermedades provocadas por parásitos protozoos del género Leishmania que se transmiten mediante la picadura de la hembra de mosquitos flebotomos infectados desde reservorios animales, generando 3 formas clínicas diferentes: cutánea, mucocutánea y visceral. Presentamos los hallazgos en cabeza y cuello de esta enfermedad observados en nuestra área de salud.

Pacientes y métodos

Revisión de los últimos 26 años en nuestro hospital, anotando las características clínicas, diagnósticas y terapéuticas de los casos detectados.


Fueron identificados 13 casos, 7 con síndrome cutáneo, 4 mucocutáneo y 2 visceral o kala azar. Su edad media fue de 53,7 ± 10,8 años. En un 61% de los casos se verificó inmunodeficiencia. La incidencia de la enfermedad fue de 1,5:100.000 habitantes-año, con una prevalencia del 2%. El 69% de los infectados mostraron afectación del área otorrinolaringológica. En 12 casos el diagnóstico se estableció mediante biopsia de las lesiones. El tiempo desde el inicio clínico al diagnóstico osciló entre 3 y 10 meses. Como tratamiento se emplearon compuestos antimoniales en 11 pacientes y anfotericina B en 3, sola o combinada con el anterior. Una forma cutánea se resolvió con escisión de la lesión. El 92% mostró curación clínica y parasitológica.


La leishmaniasis en España genera frecuentes cuadros de afectación cutánea y mucocutánea, a menudo en la piel de cabeza, cara y cuello o mucosa de vías altas. Su presentación clínica es muy variable, debiéndose sospechar ante la ausencia de respuesta a terapias convencionales y en condiciones de inmunodeficiencia.

Palabras clave:
Infección protozoaria
Enfermedad cutánea
Enfermedad mucocutánea


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