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Aten Primaria 2018;50:323-4 - DOI: 10.1016/j.aprim.2018.01.002
Editorial
Fármacos biológicos y biosimilares: aclarando conceptos
Biological and biosimilar drugs: Clarifying concepts
Dolores Rodriguez Cumplido, , Carmen Asensio Ostos
Farmacología Clínica, Fundació Institut Català de Farmacologia, Hospital Universitari Vall d’Hebron, Universitat Autònoma de Barcelona, Bellaterra, Barcelona, España
Introducción

Se habla de medicamentos biológicos al referirse a principios activos que se obtienen a partir de material biológico, como fluidos, tejidos humanos o animales, o microorganismos. Cuando estos medicamentos se obtienen a partir de sistemas vivos en los que se ha implantado material genético con la tecnología del ADN recombinante, se les llama medicamentos biotecnológicos. Actualmente estos medicamentos están totalmente incorporados al arsenal terapéutico. Fármacos como la epoetina, los análogos de la insulina, la hormona del crecimiento y los anticuerpos monoclonales se han introducido en terapéutica y han sustituido, en algunos casos a los de síntesis química. Una vez que ha caducado la patente, se han empezado a producir y comercializar «copias» de estos productos originales al igual que aparecieron los genéricos con respecto a los medicamentos de origen químico. A estas copias se les ha llamado biosimilares1.

¿Por qué no hablar de genéricos en vez de biosimilares?

Los genéricos son productos sintetizados por procesos químicos fácilmente reproducibles y con un estudio de bioequivalencia se puede mostrar que el producto que se obtiene es idéntico al de referencia. La reproducibilidad de los procesos de producción biotecnológicos entraña ciertas dificultades y pequeñas variaciones, en el proceso pueden comportar cambios o modificaciones en la estructura de la molécula. Aunque el biosimilar y el de referencia han de ser el mismo, desde el punto de vista molecular y biológico, pueden no tener una estructura totalmente idéntica, por ejemplo proteínas con la misma secuencia de aminoácidos pero alguna diferencia en cuanto a la glicosilación, la desaminación o la oxidación, así como en la estructura terciaria2.

¿Qué aportan los medicamentos biosimilares?

Los medicamentos biotecnológicos han supuesto para algunas enfermedades como la artritis reumatoide o para el abordaje de algunas neoplasias un cambio importante en su pronóstico. Sin embargo, el coste del tratamiento de la mayoría de medicamentos biotecnológicos es muy elevado, hablamos de varios miles de euros por paciente. Ello ha contribuido al incremento del gasto en medicamentos, sobre todo en hospitales donde son mayoritariamente prescritos y dispensados. En España, en el año 2011, el coste de estos fármacos supuso casi un 30% del gasto total en medicamentos a cargo del Sistema Nacional de Salud. En Europa, en el año 2013, 8 de los 10 medicamentos que generaron más gastos fueron biológicos. La finalización de la patente de algunos de los biotecnológicos en la Unión Europea en el año 2001, ha permitido comercializar biosimilares y abaratar los costes, ampliando el acceso a más pacientes1-3.

¿Cómo se asegura la biosimilitud?

Debido a los cambios en la estructura de la molécula biosimilar, consecuencia de las dificultades en la reproducibilidad de los procesos de producción, la Agencia Europea del Medicamentos (EMA) es más exigente que en el caso de los genéricos para establecer que un fármaco es biosimilar. Es necesario disponer de estudios preclínicos y clínicos sobre la eficacia en comparación con el biotecnológico de referencia para alguna de las indicaciones previamente aprobadas, así como datos sobre la seguridad, sobre todo en referencia a su inmunogenicidad. Si hay una adecuada justificación científica, los biosimilares se autorizan también para otras indicaciones que tiene aprobada el medicamento de referencia basada en la extrapolación de datos.

La EMA ha establecido unas directrices sobre qué tipo de estudios son requeridos en función de las características del medicamento y las áreas o indicaciones clínicas en las que vaya a ser aprobado el medicamento biosimilar. También exige, como si se tratara de un nuevo medicamento, un plan detallado de gestión de riesgos y un programa de farmacovigilancia que asegure un seguimiento después de su autorización. Por lo tanto, para su aprobación como biosimilar, es necesaria la demostración de una similitud de las propiedades fisicoquímicas y la actividad biológica entre el biosimilar y el producto de referencia, una similitud en el efecto clínico entre les indicaciones, el mecanismo de acción y los receptores, y la caracterización del perfil de seguridad del biosimilar.

La EMA no se posiciona sobre si el fármaco biosimilar y el de referencia son intercambiables y deja su regulación a cada estado. En España, es posible el intercambio de forma consensuada con el médico si se ha aprobado en la comisión farmacoterapéutica, sin embargo no son sustituibles en la farmacia comunitaria4.

¿De qué fármacos biosimilares disponemos actualmente?

En la tabla 1 se presentan los medicamentos biosimilares autorizados hasta el 2017 por la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (AEMPS). La EMA también ha aprobado biosimilares de enoxaparina sódica, teriparatida y adalimumab que todavía no están autorizados en España5.

Tabla 1.

Medicamentos biosimilares autorizados hasta 2017 por la AEMPS

Principio activo  Nombre comercial  Fecha de autorización AEMPS 
Epoetina zeta  Retacrit®  Julio 2007 
Epoetina alfa  Binocrit®  Febrero 2008 
FilgrastimZarzio®  Marzo 2009 
Ratiograstim®  Diciembre 2009 
Nivestim®  Octubre 2010 
Accofil®  Marzo 2015 
Somatropina recombinante  Omnitrope®  Febrero 2014 
Folitropina alfaBemfola®  Junio 2014 
Ovaleap®  Febrero 2015 
InfliximabInflectra®  Marzo 2014 
Remsima®  Junio 2014 
Flixabi®  Julio 2016 
Insulina glarginaAbasaglar®  Mayo 2015 
Lusduna®  Marzo 2017 
Etanercept  Benepali®  Febrero 2016 
Rituximab  Truxima®  Abril 2017 

AEMPS: Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios.

De los biosimilares disponibles actualmente, la mayoría son de uso hospitalario. Podemos afirmar que el primer biosimilar de prescripción en atención primaria es la insulina glargina. De las 2 especialidades aprobadas, solo Abasaglar® está actualmente comercializada. Disponemos de estudios preclínicos que confirman la similitud estructural de las 2 moléculas de insulina, así como la similitud farmacodinámica y farmacocinética. Además, se han realizado ensayos clínicos sobre su eficacia que ha mostrado la no inferioridad con respecto a la insulina glargina de referencia. En estos estudios tampoco se han observado diferencias en relación a la inmunogenicidad. Como recomendación general se reserva Abasaglar® para el paciente que inicia insulinización y en caso de querer intercambiar por la insulina glargina de referencia, las dosis serán las mismas y se aconseja un seguimiento estricto los primeros días6.

Bibliografía
1
Fundación Gaspar Casal, editores. Libro blanco de los medicamentos biosimilares en España: calidad sostenible, 1.ª ed. Madrid: Helios Producción gráfica.
2
Guía de medicamentos biosimilares para médicos 2017. BioSim-Asociación Española de Biosimilares. [consultado 10 Ene 2018]. Disponible en: http://www.biosim.es/documentos/Guia-de-Medicamentos-Biosimilares-para-Medicos.pdf
3
B. Calabozo
Medicamentos biosimilares, despejando dudas
4
Biosimilars in EU. Information guide for healthcare professionals. European Medicines Agency. 27 d’abril de 2017. [consultado 10 Ene 2018]. Disponible en: http://www.ema.europa.eu/docs/en_GB/document_library/Leaflet/2017/05/WC500226648.pdf
6
X. Mundet Tudurí
Biosimilares en atención primaria
Butlletí d’Informació Terapèutica del Departament de Salut de la Generalitat de Catalunya, 27 (2016), pp. 35-39
Autor para correspondencia. (Dolores Rodriguez Cumplido dr@icf.uab.cat)
Copyright © 2018. The Authors