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Vol. 20. Núm. 5.
Páginas 177-180 (Mayo 2001)
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ANNA NADALa
a Farmacéutica
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Dar o no dar antibióticos en la otitis media infantil: una decisión controvertida

Pragmatic randomised controlled trial of two prescribing strategies for childhood acute otitis media

Little P, Gould C, Moore M, Warner G, Dunleavey J. BMJ 2001; 322: 336-342.

La otitis media es uno de los procesos respiratorios agudos más comunes en la atención primaria. A la mayoría de niños que acuden al pediatra a causa de una otitis se les prescribe antibióticos, a pesar de que las evidencias sugieren que únicamente producen un beneficio secundario.

Con el propósito de aclarar la controversia, un grupo de investigadores ha desarrollado un ensayo controlado para comparar el tratamiento estándar (uso inmediato de antibióticos) con un aplazamiento de 72 horas para observar la evolución. El estudio se llevó a cabo en 315 niños de edades comprendidas entre los 6 meses y 10 años que fueron atendidos en 42 consultas pediátricas a causa de un proceso agudo de otitis media que se comprobó mediante otoscopia.

Los pacientes se distribuyeron en dos grupos. A uno se le prescribió amoxicilina o eritromicina de forma inmediata. Al otro también se le prescribió antibiótico, pero se recomendó a los padres esperar 72 horas antes de considerar su administración y recibieron instrucciones para recoger la prescripción del antibiótico, disponible en la recepción del centro médico, si transcurridos 3 días el niño todavía tenía dolor o fiebre o no mostraba mejoría. Los médicos remarcaron la importancia de dar analgésicos (paracetamol) en dosis completas para aliviar el dolor y la fiebre en ambos grupos.

Los datos del estudio se recogieron mediante un diario que cumplimentaron los padres y las conclusiones muestran que la administración inmediata de antibióticos redujo la duración del cuadro, pero el beneficio sólo fue aparente en términos generales una vez transcurridas las primeras 24 horas, cuando los síntomas ya estaban en vía de resolución. Este resultado debe valorarse frente a la aparición de efectos adversos (diarrea) y el fortalecimiento de la creencia por parte de los padres en el uso de antibióticos para otros episodios de otitis media y la posible aparición de resistencias a los antibióticos.

Los autores señalan, por otra parte, que los médicos tienden a valorar excesivamente la presión de los padres a la hora de prescribir y que la actitud de aplazar el tratamiento en la otitis media aguda es posible y fue bien aceptada por la mayoría de los padres, con el resultado de una reducción del 76% en el uso de antibióticos.

Glucosamina y osteoartritis: efecto beneficioso a largo plazo

Long-term effects of glucosamine sulphate on osteoarthritis progression: a randomised, placebo-controlled clinical trial

Reginster JY et al. Lancet 2001; 357: 251-256.

Los resultados de este estudio indican que el sulfato de glucosamina puede tener una acción beneficiosa en la osteoartritis.

Los investigadores han estudiado la influencia del fármaco en la progresión de la dolencia durante un período de 3 años en un grupo de 212 pacientes mayores de 50 años con osteoartritis de rodilla, a los que se les trató con 1.500 mg de glucosamina o placebo una vez al día. Transcurridos 3 años, se observó que no se había producido una pérdida significativa de espacio en la articulación de los pacientes tratados con glucosamina, mientras que se advertía un estrechamiento del espacio articular en los que habían recibido placebo.

En lo referente a los síntomas relacionados con la osteoartritis, el grupo tratado con glucosamina experimentó un alivio del 24% en la escala de valoración, en comparación con un 10% de empeoramiento de los síntomas en el grupo placebo.

No se conoce bien el mecanismo de acción de la glucosamina, pero los investigadores apuntan a que los efectos a largo plazo observados en este estudio podrían ser consecuencia de la acción sobre el metabolismo del cartílago, lo que comprende tanto la estimulación de la actividad anabólica como la disminución del proceso catabólico.

Derivados mercuriales (¡atención a los excipientes!)

 

Evaluación de la seguridad de las vacunas por su contenido en timerosal

Segura M, Catalá RM, Huerta C. Pharmaceutical Care España 2000; 2: 432-439.

En 1999, la Academia Americana de Pediatría y otras entidades sanitarias advirtieron a los médicos y laboratorios sobre el uso del timerosal como conservante en vacunas, inmunoglobulinas y algunos preparados oftalmológicos debido a la aparición de casos de neurotoxicidad tras la administración de estas vacunas a niños pequeños.

Esta publicación recoge los resultados de la revisión del contenido de timerosal en las vacunas disponibles en nuestro país, utilizando como fuente principal la ficha técnica de las vacunas, los prospectos y el Catálogo de Especialidades Farmacéuticas.

Se analizó la dosis de mercurio que recibe un niño desde que nace hasta que finaliza su calendario de vacunación, especialmente en los 6 primeros meses de vida.

Los resultados ponen de manifiesto que buena parte de las vacunas comercializadas en España contienen timerosal en dosis que oscilan entre 25-50 µg, lo que puede llegar a suponer la administración de 12-37 µg de mercurio una vez completado el calendario de vacunaciones.

La reflexión final es que la selección de determinadas marcas de vacunas puede ayudar a reducir la administración de derivados mercuriales presentes en el excipiente, aunque siempre debe prevalecer el criterio de vacunar, ya que el riesgo de no-vacunación de los niños supera enormemente al riesgo teórico de la exposición a vacunas que contengan timerosal. *

 

NOVEDADES BIBLIOGRÁFICAS

La investigación de resultados en salud

XAVIER BADIA

Edimac Barcelona, 2000 172 páginas

La investigación de resultados en salud (IRS) es una actividad multidisciplinar que utiliza métodos de investigación experimentales u observacionales para medir los resultados de las intervenciones sanitarias, en condiciones de práctica clínica habitual o efectividad.

El interés por la IRS ha aumentado en los últimos años, impulsado por la aparición de nuevas intervenciones sanitarias, la preocupación sobre el rápido aumento de los costes sanitarios, la variabilidad en la atención sanitaria recibida por los pacientes, la creciente participación de los pacientes en la toma de decisiones médicas y la utilización de nuevos sistemas de información en la medicina clínica.

La IRS proporciona la capacidad para enfrentarnos a la cuestión de cómo determinar la mejor manera de emplear los recursos sanitarios limitados de los que disponemos cuantificando los beneficios obtenidos de los cuidados sanitarios o las nuevas intervenciones, utilizando unidades estandarizadas de medición.

Este libro nos lo explica y nos anima a participar en esta experiencia decisiva.

DIANA. Depresión con insomnio y ansiedad, nueva aproximación

 

Ediciones Mayo 47 páginas

El estudio DIANA se llevó a cabo en centros de salud mental y consultas de psiquiatría ambulatoria de todo el país. En su realización participaron 190 psiquiatras españoles, que trataron con mirtazapina a 878 pacientes deprimidos durante un mes. El objetivo era comprobar la eficacia de este antidepresivo de última generación en la evolución de la ansiedad y el insomnio, dos trastornos que acompañan a un altísimo porcentaje de las depresiones.

Laboratorios Organon ha editado este libro que recoge de forma exhaustiva los resultados del estudio. Por la alta prevalencia de estos cuadros mixtos en pacientes con depresión y su difícil tratamiento, este trabajo de investigación es de lectura recomendada tanto para el psiquiatra como para el médico de atención primaria, que se enfrenta a diario con estas patologías. *

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