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Vol. 24. Núm. 6.
Páginas 147-149 (Junio 2005)
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Impresión de documentos (I)
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En general, todos los equipos informáticos están conectados a una impresora para poder obtener documentos en formato papel. Una impresora puede estar conectada al equipo mediante varios procedimientos: con cable o con una conexión inalámbrica.

Conexión directa mediante cable

Conexión al puerto paralelo (clásico)

Es la conexión más lenta de las que existen actualmente y un foco de problemas si se utiliza otro dispositivo de puerto paralelo en el mismo ordenador.

Conexión mediante puerto USB

Es mucho más eficiente y permite conectar la impresora con el ordenador encendido. Es bastante rápido y cómodo, y todos los PC modernos los incorporan, en su parte frontal o en la trasera (fig. 1).

Figura 1

A través del cable de red en una estructura de ordenadores en red

En este caso la impresora estará disponible para todos los ordenadores conectados a esta red.

Conexión inalámbrica

Vía infrarrojos (IR)

Poco usual en ordenador pero sí en agendas electrónicas o PALMS. Funciona cuando están muy cercanos los puertos IR del ordenador y de la impresora.

Vía Blue Tooth

Se basa en la emisión, a través de un transmisor, de ondas de radiofrecuencia que llegan hasta los 10 m de longitud, lo que implica una total libertad de movimientos y de emplazamientos del ordenador y de la impresora.

Vía red Wi-Fi

Se basa en una red local inalámbrica que utiliza una tecnología de radio denominada IEEE 802.11b o 802.11a, que ofrece seguridad, fiabilidad y conectividad. El certificado Wi-Fi concedido a un producto informático asegura que no presenta ningún tipo de incidencias al trabajar conjuntamente en una red.

La red se forma a partir de un router ADSL inalámbrico, se conecta una tarjeta PCMACIA en un puerto USB de cada elemento, y se acopla a la red en caso de que no tengan tarjeta interna. En el caso de la impresora, es posible colocarle una tarjeta, o que sólo esté disponible en el ordenador conectado directamente a la impresora. En este segundo caso necesitaremos que el ordenador esté encendido para proceder a la impresión desde cualquier otro ordenador de la red Wi-Fi. En las figuras 2 y 3 se muestran dos modelos de tarjeta externa; en el primer caso está directamente conectada al puerto USB del ordenador y en el segundo, mediante cable.

Figura 2

Figura 3

Compartir impresora en una red

Para poder compartir una impresora es necesario hacerla accesible a los otros elementos de la red. El proceso se realiza accediendo a «PANEL DE CONTROL», carpeta «IMPRESORAS». Encima del icono de la impresora haremos clic con el botón derecho del ratón y escogemos «IMPRESORAS Y FAX». Seleccionamos la impresora y hacemos un clic para elegir «USO COMPARTIDO» en el desplegable. Se iniciará un asistente para configurar la impresora como compartida.

Cuando consultemos las impresoras instaladas, el icono de la impresora compartida de red nos aparecerá con una mano extendida (fig. 4) o con un cable de conexión (fig. 5).

Figura 4

Figura 5

Selección de una impresora (predeterminada)

Cuando hay más de una impresora conectada por cualquier sistema de los descritos a un ordenador, deberemos designar a una de ellas como predeterminada, y será la que imprima los documentos si no se indica lo contrario.

Para asignarle esta propiedad deberemos actuar de modo parecido al que se muestra en el párrafo anterior. Accedemos a «PANEL DE CONTROL», carpeta «IMPRESORAS», hacemos clic sobre el icono de la impresora que hemos escogido como predeterminada y en el desplegable que aparece seleccionamos «ABRIR» (la misma acción la obtendremos haciendo doble clic sobre el icono). En la pantalla que se obtiene (fig. 6) desplegaremos el menú «IMPRESORA» y marcaremos la opción «DEFINIR COMO IMPRESORA POR DEFECTO». La impresora predeterminada queda señalada con la marca que muestra la figura 7.

Figura 6

Figura 7

De todas formas, siempre podemos imprimir en otra impresora que no sea la predeterminada. En este caso nunca deberemos imprimir haciendo clic encima del botón de la impresora, sino que deberemos desplegar el menú archivo de la aplicación y seleccionar «IMPRIMIR...», con lo que aparecerá una pantalla parecida a la de la figura 8, en la que abriremos el desplegable «NOMBRE:», que mostrará una relación de todas las impresoras disponibles y en la que seleccionaremos la que queramos que imprima el documento.

Figura 8

Hay que tener en cuenta que esta selección no se memoriza, y si no repetimos el proceso, el siguiente documento se imprimirá en la impresora predeterminada.

Propiedades de una impresora

Dependiendo de la marca y el modelo, las posibilidades de configuración de la impresión y el modo de realizarlo varían. Generalmente, se accede a ellas mediante el botón propiedades (fig. 8) y la pantalla resultante presenta varias pestañas de acceso directo a utilidades interesantes. Entre las que se utilizan más a menudo podemos citar:

* Tipo, tamaño y calidad del papel.

* Calidad de la impresión.

* Orientación del papel (horizontal o vertical)

* Orden de impresión de las páginas.

* Impresión en color o en escala de grises.

* Utilidades de gestión de tinta y de puesta a punto de la impresora.

Configuración de una página de impresión

Desplegamos el menú «ARCHIVO», seleccionamos «CONFIGURAR PÁGINA...», donde se podrá definir los márgenes de impresión (fig. 9), el tamaño, la orientación del papel, etc.

Figura 9

Mediante «VISTA PRELIMINAR...» podremos observar, en pantalla, la página tal como se va a imprimir.

Procedimiento especial para Excel

Aparte de lo que se ha visto hasta ahora, si trabajamos con una hoja de cálculo Excel, se permite seleccionar un grupo de celdas y, desplegando el menú «ARCHIVO», escoger la opción «ÁREA DE IMPRESIÓN» y, a continuación, «ESTABLECER ÁREA DE IMPRESIÓN».

Otra opción disponible a partir del desplegable «ARCHIVO» es «CONFIGURAR PÁGINA», que conduce a una pantalla como la que se muestra en la figura 10.

Figura 10

Mención especial merece la posibilidad de centrar la impresión respecto a la hoja, ya sea horizontalmente, verticalmente o ambas a la vez.

Impresión en Power Point

Otro procedimiento sui generis es la impresión de un documento elaborado con Power Point. La pantalla que se obtiene al seleccionar la opción «IMPRIMIR» del desplegable «ARCHIVO» es la de la figura 11. En ella se han señalado en rojo los apartados especiales que vamos a comentar en la próxima entrega.

Figura 11

Conclusión

* La mejor conexión mediante cable entre ordenador e impresora es la que se realiza mediante un puerto USB.

* En caso de disponer de una red local, se aconseja aprovechar el cable de red o, mucho mejor, utilizar la tecnología Wi-Fi para conectar la impresora.

* Conviene usar como predeterminada la impresora que utilicemos con más frecuencia. Puntualmente, en cada caso, podremos seleccionar una impresora alternativa para un documento concreto.

* Mediante «VISTA PRELIMINAR» podemos observar en pantalla el documento tal como se imprimirá.

* La función «ESTABLECER ÁREA DE IMPRESIÓN» en una hoja de Excel nos permite configurar la página en función de las celdas seleccionadas.

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