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Vol. 21. Núm. 11.
Páginas 149-152 (Diciembre 2002)
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Hidroquinona
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M Teresa Alcaldea, Alfonso del Pozoa
a Unidad de Tecnología Farmacéutica. Facultad de Farmacia. Universidad de Barcelona.
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Tablas (2)
Tabla 1. Crema despigmentante6
Tabla 2. Crema despigmentante7
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De amplia utilización como sustancia despigmentante durante mucho tiempo, la hidroquinona ha dejado de ser el activo de elección en cosmética debido a la prohibición de su uso por la actual legislación. No obstante, su empleo sigue siendo frecuente en el campo dermatológico debido a la eficacia de su acción. Por este motivo, esta sección de dermofarmacia --concepto más amplio que cosmética-- incluye una monografía sobre esta sustancia.

En las tablas 1 y 2 se incluyen sendas formulaciones orientativas de cremas despigmentantes con hidroquinona.

Características fisicoquímicas

­ Nombre químico: 1,4-dihidroxibenceno.

­ Se presenta como cristales incoloros, con un punto de fusión de 170 ºC.

­ Por oxidación, toma color pardo, perdiendo actividad.

­ Soluble en agua, alcohol y éter.

­ Las formulaciones deben ser ligeramente ácidas (pH = 4-6), ya que la oxidación se favorece en medio alcalino.

Mecanismo de acción

Inhibe la enzima tirosinasa, impidiendo la conversión de la dopa en melanina.

Otros mecanismos propuestos son:

­ Inhibición de la síntesis de ADN y ARN.

­ Degradación de los melanosomas.

­ Destrucción de los melanocitos1.

Formulación

­ El uso está prohibido en productos cosméticos.

­ Concentración: 2-5%

­ Asociaciones: otros activos despigmentantes2-5, queratolíticos (ácido 13-cis-retinoico, ácido glicólico), filtros solares y antioxidantes (metabisulfito sódico, BHT, BHA).

Toxicología

Las reacciones adversas asociadas a hidroquinona pueden ser:

­ Agudas: dermatitis, decoloración de las uñas e hiperpigmentación postinflamatoria.

­ Crónicas: dermatitis alérgica de contacto, ocronosis.

Aplicación y eficacia

­ La hidroquinona se emplea en el tratamiento de efélides (pecas), melasma, hiperpigmentación postinflamatoria y lentigo actínico. Numerosos estudios demuestran su eficacia en el tratamiento de estos desórdenes de la pigmentación1.

­ Se recomienda el uso de estos preparados 2 veces/día. Si aparece irritación, aplicar 1 vez/día (noche), y si la irritación persiste, suspender el tratamiento. Para que el tratamiento sea eficaz, se debe prolongar durante varios meses.

­ Parece que no hay diferencia de eficacia entre las concentraciones del 2 y el 5%, si bien al 2% es menos irritante.


Fe de errores

En las fichas tituladas «Enzimología cosmética», «Enzimas antienvejecimiento (I)» y «Enzimas antienvejecimiento (II)», publicadas respectivamente en los números de febrero, marzo y junio de 2002, se omitió por error la referencia bibliográfica siguiente: Bueso MJ, Bujarrabal I, Llácer B. Enzimas y piel. Trabajo del Máster en Dermofarmacia y Cosmetología que organiza el Departamento de Tecnología Farmacéutica de la Universidad de Barcelona.

Bibliografía
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Zhai H, Maibach HI..
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Cosm & Toil, 116 (2001), pp. 20-5
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Alcalde MT, Del Pozo A..
Despigmentantes (I)..
Offarm, 20 (2001), pp. 167-70
[3]
Alcalde MT, Del Pozo A..
Despigmentantes (II)..
Offarm, 20 (2001), pp. 151-2
[4]
Alcalde MT, Del Pozo A..
Despigmentantes (III)..
Offarm, 21 (2001), pp. 144-6
[5]
Alcalde MT, Del Pozo A..
Despigmentantes (IV)..
Offarm, 21 (2002), pp. 153-4
[6]
Cosm & Toil 2002;117(3):62-3.
[7]
Cosm & Toil 1999;114(6):70.
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