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Vol. 21. Núm. 2.
Páginas 46 (Febrero 2003)
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El factor caos: lesiones con objetos cortantes o punzantes en el servicio de urgencias
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Janine Jaggera, Jane Perryb
a MPH, PhD
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EL PERSONAL DEL SERVICIO DE urgencias (SU), sobre todo las enfermeras, está especialmente expuesto a la exposición a patógenos de transmisión por vía hemática. Al igual que el personal de quirófanos, los trabajadores del SU están expuestos a grandes cantidades de sangre pero, a menudo, la exposición se produce en circunstancias caóticas. Además, un porcentaje relativamente alto de los pacientes del SU están infectados con patógenos de transmisión hemática, con una prevalencia más elevada en los SU de las grandes ciudades.

Al hacer analíticas a los pacientes de los SU de las zonas superpobladas de las grandes ciudades, para detectar las hepatitis B y C, los investigadores encontraron que el 24% estaban infectados por, al menos, uno de estos dos patógenos. Otro estudio puso de manifiesto que, a pesar de su elevado riesgo, el personal de los SU no utilizaba, de forma constante, los equipos de protección personal cuando cuidaban a los pacientes de traumatismos.

Cuando analizamos los datos de 5 años del EPINet (1995-1999), descubrimos que los trabajadores de los SU tenían muchas más probabilidades de tener un riesgo elevado de lesiones percutáneas (las que entrañan una aguja llena de sangre) que el resto de personal del hospital. En todos los otros servicios del hospital, el 24% de las lesiones estaban causadas por agujas llenas de sangre; en el SU, el índice era del 41%. Las enfermeras presentaron el índice más alto de lesiones percutáneas, el 45%. Los médicos presentaron el 20%; el equipo que realiza las flebotomías, el 6%, y el personal de mantenimiento, el 5%.

En los SU, las agujas conectadas a las jeringuillas causaron el 27% de las lesiones percutáneas; las agujas de sutura, el 13%; las agujas tipo palomita, el 10%; los catéteres intravenosas (i.v.) y las agujas de flebotomía, el 9% cada uno, y las jeringuillas precargadas, el 5%. Las hojas de bisturí y las jeringuillas que se utilizan para extraer sangre arterial causaron el 3% de las lesiones, cada una de ellas. Los objetos de vidrio causaron otro 3% de las lesiones, un dato significativo cuando se compara con el 1,6% del índice global del hospital para las lesiones de este tipo.

De todas las lesiones percutáneas, más de la cuarta parte se produjeron durante la extracción de sangre venosa. Otros procedimientos peligrosos incluyen la administración de inyecciones intramusculares o subcutáneas (el 14% de las lesiones), las suturas (el 13%), el inicio de una vía i.v. (el 10%) y la extracción de sangre arterial (el 5%).

 

Medidas de seguridad para el personal del SU

Las medidas que se exponen a continuación pueden reducir el riesgo de forma significativa cuando usted trabaje en el entorno de ritmo rápido del SU.

* Utilice los objetos cortantes y punzantes fabricados con medidas de seguridad (jeringas, agujas tipo palomita e i.v., y fijadores de catéteres).

* Para extraer sangre, utilice siempre agujas de flebotomía de seguridad. El uso de una jeringuilla requiere pasar la sangre a un tubo al vacío,

lo cual incrementa el riesgo.

* Dado que en el SU se produce un elevado número de lesiones por agujas de sutura, sustituya las agujas de punta afilada por agujas de punta roma y emplee, siempre que sea posible, tiras adhesivas y otros métodos alternativos para el cierre de la piel.

* Sustituya los capilares y los tubos al vacío y otros objetos de vidrio por los de plástico.

* Utilice siempre indumentaria aislante y protectores oculares.

 

Janine Jagger y Jane Perry son directoras de comunicaciones en el International Health Care Worker Safety Center de la Universidad de Virginia de Charlottesville. El centro de seguridad y su revista bimensual, Advances in Exposure Prevention, están dedicados a la prevención de las exposiciones laborales a patógenos de transmisión hemática. Para obtener más información diríjase a la dirección de Internet: http://www.med.virginia.edu/-epinet. El sitio web incluye un listado de prevención a la exposición que puede ayudarle en sus esfuerzos de cumplimiento.

 

BIBLIOGRAFÍA SELECCIONADA

Kelen, G., et al.: "Hepatitis B and Hepatitis C in Emergency Department Patients," The New England Journal of Medicine. 326(21):1399-1404, May 1992.

Kim, L., et al.: "Compliance with Universal Precautions among Emergency Department Personnel: Implications for Prevention Programs," American Journal of Infection Control. 27(5):453-455, October 1999.

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