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Vol. 4. Núm. 2.
Páginas 69-71 (Julio - Diciembre 2013)
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Vol. 4. Núm. 2.
Páginas 69-71 (Julio - Diciembre 2013)
Historia y técnicas obsoletas
DOI: 10.1016/j.imadi.2013.06.001
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«Pedoscope»: fluoroscopia de ajuste de calzado
‘Pedoscope’: Shoe-fitting fluoroscopy
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Jorge Juan Rodríguez Salvador
Servicio Imagen para el Diagnóstico, Servicio Castilla y León de Salud (SACYLY), Palencia, España
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Resumen

Técnica de fluoroscopia convencional de uso no médico, presente en algunas tiendas de calzado como atractivo publicitario entre 1920 y 1970, que permitía la visión de los huesos y los tejidos en el interior del zapato por parte del cliente y del vendedor.

Palabras clave:
Pedoscope
Fluoroscopia
Ajuste
Calzado
Abstract

A conventional fluoroscopy technique for non-medical use was introduced in some shoe stores as attractive advertising between 1920 and 1970, which enabled the bones and tissues to be visualised inside the shoes, by both the customer and the seller.

Keywords:
Pedoscope
Fluoroscopy
Fitting
Shoe
Texto completo
Introducción

La invención en 1919 y la posterior patente en 1927 fue del doctor americano Jacob Lowe, que ideó en un principio para su uso médico, en la Primera Guerra Mundial, una máquina con el objetivo de tomar imágenes de los pies de los soldados lesionados, sin quitarse las botas, para acelerar el tratamiento de urgencia, aunque su utilidad final fue comercial para observar si el calzado se adaptaba correctamente al pie1.

La idea básica del «pedoscope», como fue conocido en el Reino Unido, o el «ajustador de calzado por fluoroscopia» en Estados Unidos, consistía en que el cliente y el vendedor pudiesen observar mediante una imagen radiográfica el ajuste óptimo del zapato y del pie, con el principal reclamo de que las madres llevasen bien calzados a sus hijos.

Método

Con el auge de la ciencia y de los rayosX entre 1920 y 1950 se llegó a intentar comercializar y promocionar todo tipo de aparatos novedosos y pseudocientíficos, entre ellos el «pedoscope». El aparato consistía en una caja de madera o metal, forrada interiormente con láminas de plomo de 2mm de grosor, que disponía de una entrada para los pies, a la que se accedía tras subir unos escalones. En su base presentaba un tubo de rayos X a una distancia de entre 7,5 a 20cm de los pies, y sobre estos había una pantalla fluorescente de vidrio plomado de 2,1mm de espesor, que a través de la parte superior del «pedoscope» podía ser visionada, ya que disponía de 3ojos de buey; la imagen fluoroscópica podía verse simultáneamente por el vendedor de la tienda, por el cliente y por una tercera persona (fig. 1). La tensión en el tubo se calcula que era de 46kV y la intensidad de corriente, de 2-3mA. El tiempo de observación era de unos 10s, aunque en algunos casos era un intervalo demasiado corto para la correcta orientación de la compra, con lo que el tiempo llegaba a ser de hasta 2min1,2. Con tasas estimadas de dosis, estas podían llegar a ser de 16-75roentgens/min, lo que podía equivaler a unas 400placas de tórax en un minuto3.

Figura 1.

Modo de observación del podoscope.

(0,1MB).

Tras la visualización y solicitar al cliente que moviese su dedos dentro del calzado, el vendedor procedía a dar su veredicto sobre la idoneidad o no. El éxito radicaba en que las madres estuviesen seguras de que calzaban correctamente a sus hijos. Tras ello el cliente recibía un certificado de que el calzado era óptimo para sus pies2 (fig. 2).

Figura 2.

Certificado de calzado. Foto: Oak Ridge Associated Universities.

(0,18MB).

Tal fue el éxito que se desarrollaron diferentes modelos, adaptándose a las modas contemporáneas entre 1920 y 1950. Llegaron a desarrollarse varias empresas, entre la que destacó «Adrian X-ray Shoe Fitter Inc.», con sede en Milwaukee, que llegó a vender más de 10.000aparatos en todo Estados Unidos a una media de 2.000dólares. El éxito atravesó las fronteras estadounidenses, llegando a 3.000 unidades en el Reino Unido y a 1.000 en Canada4 (fig. 3).

Figura 3.

Podoscope. Foto: Oak Ridge Associated Universities.

(0,1MB).
Conclusiones

El comité británico de rayos X emitió recomendaciones para la dosificación de la radiación en el lugar de trabajo de 1921, y los americanos hicieron lo mismo en 1922. Sin embargo, estas máquinas no fueron reguladas hasta 1948, cuando Nueva York se convirtió en una de las primeras jurisdicciones para regular su uso. El American College of Radiology publicó un editorial de advertencia en el Diario de la Asociación Médica de Estados Unidos, en abril de 1949, en el que concluía que la fluoroscopia no podía estar segura en manos de quienes no habían sido entrenados para su uso y eran ignorantes de sus peligros5. Esta fue también una época de crecimiento de las preocupaciones del público acerca de la seguridad radiológica, probablemente relacionadas con eventos como la Segunda Guerra Mundial, el Proyecto Manhattan o el bombardeo atómico de Japón. Pensilvania se convirtió en el primer estado en prohibir estos fluoroscopios en 1957, y otros 33estados siguieron el ejemplo con algún tipo de medida legislativa. En 1970, estos dispositivos fueron prohibidos en Estados Unidos.

Se han descrito casos de vendedores de zapatos que desarrollaron dermatitis actínica crónica sobre sus propios pies, y existen informes más recientes de carcinoma de células basales del pie atribuido a la fluoroscopia.

Debido a la indocumentación de las dosis y al paso del tiempo de la exposición, y debido al largo período de latencia, algunos de sus efectos secundarios y las consecuencias a largo plazo para la salud de los «pedoscopes» muy probablemente nunca será conocido. Aunque estos aparatos ya no se utilizan, su historia sigue siendo una advertencia en la lucha permanente de la radioprotección2,5.

Conflicto de intereses

Los autores declaran no tener ningún conflicto de intereses.

Agradecimientos

A Paul Frame de Oak Ridge Associated Universities (ORAU) por ceder las imágenes.

Bibliografía
[1]
Lowe J.J. Method and means for visually determining the fit of footwear. Application field. United States patent office. 6 de febrero de 1919, n.° 275310.
[2]
J. Duffin, C.R.R. Hayter.
Baring the sole: The rise and fall of the shoe-fitting fluoroscope.
Isis, 91 (2000), pp. 260-282
[3]
K.L. Lewis, P.E. Kaplan.
The shoe-fitting fluoroscope as a radiation hazard.
Calif Med, 72 (1950), pp. 26-30
[4]
H. Koop.
Radiation damage caused by shoe-fitting fluoroscope.
Br Med J, 2 (1957), pp. 1344-1345
[5]
M.J. Smullen, D.E. Bertler.
Basal cell carcinoma of the sole: Possible association with the shoe-fitting fluoroscope.
WMJ, 106 (2007), pp. 275-278
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