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In Memoriam
DOI: 10.1016/j.circv.2019.03.002
Open Access
Disponible online el 24 de Mayo de 2019
In Memoriam
In memoriam
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Carlos A. Mestresa,b
a Departamento de Cirugía Cardiovascular, Hospital Universitario de Zürich, Zürich, Suiza
b Departamento de Cirugía Cardiotorácica, Universidad del Estado Libre, Bloemfontein, República de Sudáfrica
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Gerald David Buckberg falleció en septiembre de 2018 en Los Ángeles, California, donde residía. Fue uno de los pioneros en la investigación del daño del miocardio durante las intervenciones de cirugía cardiaca en las que se necesita la oclusión de la aorta y la interrupción del flujo coronario para conseguir un campo operatorio sin sangre, que permita la reparación de defectos intracardiacos. Sus contribuciones a la protección miocárdica son bien conocidas, habiendo dedicado su vida profesional a la investigación básica y clínica en este campo, de extrema complejidad en la concepción de experimentos y en la realización práctica de los mismos, así como de la transferencia de ese conocimiento adquirido en el laboratorio a la práctica clínica, lo que hoy en día conocemos como investigación translacional.

De acuerdo con el diccionario de la Real Academia Española1, intelecto es el entendimiento, la potencia cognoscitiva racional del alma humana, e imaginación es la facilidad para formar nuevas ideas o nuevos proyectos. En opinión del firmante, el intelecto y la imaginación alcanzaron sus niveles más elevados, si existe una métrica para ello, en la figura de Gerald Buckberg. Desde sus primeras contribuciones al estudio del daño subendocárdico en los corazones hipertróficos a principios de la década de los setenta del siglo XX2,3, pasando por la introducción de la cardioplejía sanguínea utilizando las vías anterógrada y retrógrada4, hasta sus contribuciones recientes sobre las relaciones de estructura y función ventriculares5,6, aplicables a la restauración ventricular en la insuficiencia cardiaca, basadas en los estudios anatómicos de Torrent-Guasp et al.7, las contribuciones de Gerald Buckberg a la ciencia en nuestra especialidad, la Cirugía Cardiovascular, han sido del más alto nivel y han permitido entender y comprender lo que es la protección del miocardio en la cirugía del corazón. Es, en particular, recomendable la lectura de sus experimentos sobre la protección del miocardio basados en la hipotermia8-11. Por todo ello, la American Association for Thoracic Surgery le concedió el AATS Scientific Achievement Award12.

Tuve la oportunidad de conocer a Gerald Buckberg a finales de 1980, en los balbuceos de mi carrera quirúrgica, cuando sabía poco o nada y mantuve una relación profunda con él hasta su fallecimiento hace unos meses. Pude despedirme de él por teléfono, de acuerdo con su voluntad. Sigo pensando que ha sido una de las personas de más alto nivel y contenido intelectual que he conocido y de quien aprendí, entre otras cosas, que debemos ser rigurosos en la recolección de nuestra información, que debemos ser exigentes a la par que flexibles en la comunicación y que solo a través del trabajo continuado podemos aportar algo a la comunidad, sin importar el grado de controversia. Fueron enseñanzas de gran impacto y que ayudaron a modelar mi humilde devenir en la profesión.

Gerald Buckberg fue invitado de nuestra Sociedad Española de Cirugía Torácica-Cardiovascular (SECTCV) en el XIV Congreso celebrado en Murcia en 1998. Los que allí estuvimos presentes pudimos apreciar la esencia de sus métodos y la importancia de sus contribuciones en la protección miocárdica. Fue de nuevo invitado al XVIII Congreso celebrado en Valencia en 2006, donde nos ilustró acerca de los nuevos conceptos sobre estructura y función del ventrículo derecho. Siempre agradeció las invitaciones de la SECTCV, ya que disfrutaba en sus visitas a España. Tuvimos también el placer de acogerlo en nuestra casa en repetidas ocasiones, como lo fue, asimismo para nosotros, serlo en la suya. Gerald Buckberg era un hombre afable, cercano, siempre dispuesto al intercambio de ideas, sobre todo en la conversación con los jóvenes, a quienes procuraba transmitir los principios básicos de la investigación científica, en especial la generación de hipótesis y el diseño del experimento. Fue un hombre controvertido en nuestro ambiente profesional. Sus características personales han sido bien descritas en el reciente reconocimiento de algunos de sus colaboradores y discípulos directos, Richard Shemin, Friedhelm Beyersdorf y Harold Lazar, prestigiosos cirujanos, cuyas carreras profesionales recibieron el impacto positivo de Gerald Buckberg13. La Universidad de California en Los Ángeles (UCLA), donde desarrolló durante más de cuarenta años su actividad y proyectos de investigación, le rindió homenaje en un acto académico el pasado 12 de febrero de 2019, haciendo justicia a sus contribuciones.

Para los que tuvimos el placer y el honor de conocerlo también en las distancias cortas, solo queda decir que se va un hombre sencillo, un amigo, un científico del máximo nivel cuyo impacto personal y profesional no olvidaremos. Intelecto e imaginación, todo en uno y en lo más alto.

Bibliografía
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Ventricular structure-function relations in health and disease: Part I. The normal heart.
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[6]
G.D. Buckberg, J.I. Hoffman, H.C. Coghlan, N.C. Nanda.
Ventricular structure-function relations in health and disease: Part II. Clinical considerations.
Eur J Cardiothorac Surg., 47 (2015), pp. 778-787
[7]
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J.R. Brazier, N. Cooper, D.H. McConnell, G.D. Buckberg.
Studies of the effects of hypothermia on regional myocardial blood flow and metabolism during cardiopulmonary bypass. III. Effects of temperature, time, and perfusion pressure in fibrillating hearts.
J Thorac Cardiovasc Surg., 73 (1977), pp. 102-109
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N. Cooper, J.R. Brazier, D.H. McConnell, G.D. Buckberg.
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J Thorac Cardiovasc Surg., 73 (1977), pp. 195-200
[12]
F. Beyersdorf, C. Athanasuleas.
2007 American Association for Thoracic Surgery scientific achievement award recipient: Gerald D. Buckberg, MD. DSc.
J Thorac Cardiovasc Surg., 134 (2007), pp. 1105-1108
[13]
R.J. Shemin, F.E. Beyersdorf, H. Lazar.
In memoriam: Gerald Buckberg. MD: Mentor, educator, surgeon and artist.
Eur J Cardiothorac Surg., 55 (2019), pp. 383-385

Gerald D. Buckberg (1935-2018).

Copyright © 2019. Sociedad Española de Cirugía Torácica-Cardiovascular
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