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Diversity in dental clinical characteristics in Portuguese and Spanish military populations
Estudio comparativo de la diversidad de las características clínicas dentales en poblaciones militares de Portugal y España
Maria Inês Guimarãesa,b,
Corresponding author

Corresponding author.
, Jesús Martínez Chicónc, Joaquim Gonçalvesd, Maria José Carneiro Sousaa,e, Ana Belén Márquez Ruizc, Aurora Valenzuela Garachc
a Instituto de Ciencias Biomédicas Abel Salazar, Universidad de Oporto, Porto, Portugal
b Facultad de Ciencias de la Salud, Universidad Fernando Pessoa, Porto, Portugal
c Departamento de Medicina Legal, Facultad de Medicina, Universidad de Granada, Granada, Spain
d Instituto Politécnico de Cávado y Ave, Campus do IPCA Vila Frescaínha S. Martinho, Barcelos, Portugal
e Instituto Nacional de Medicina Legal y Ciencias Forenses, Porto, Portugal
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Figures (1)
Tables (3)
Table 1. Contingency table by nationality for each tooth and dental characteristic.
Table 2. Analysis of concordance.
Table 3. Loadings of each principal component grouped according to the varimax rotation with Kaiser normalisation.
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Dental characteristics were compared in population samples of Spanish and Portuguese military personnel. The main aim of this study was to identify those dental characteristics that could potentially serve to differentiate between these populations in a forensic analysis.

Material and methods

A sample of 5136 individuals belonging to the professional military staff of the Portuguese and Spanish armed forces was studied. Dental data were recorded with the Forensic Dental Symbols® for the Dental Encoder® database. The population sample analysed in this study consisted of 68.1% Spanish and 31.9% Portuguese individuals.


The population was mostly male, with 86.6% men (88.1% in the Spanish sample versus 83.4% in the Portuguese sample), and 13.4% women (11.9% Spanish and 16.6% Portuguese). The frequency of unrestored teeth was lowest for first molars in all quadrants, and the highest frequency of unrestored teeth (>90%) was for the upper and lower anterior teeth and lower first premolars. The highest frequencies of restorative treatment were found for the first and second molars in all quadrants, and the highest frequencies of missing teeth were found for the third molars (always >28%). Concordance analysis showed that correlations between contralateral teeth were significantly higher than between antagonist teeth in both samples.


Our findings provide potentially useful information on the importance of dental record databases and their value for identification purposes.

Forensic dentistry
Dental records
Dental diversity
Military population data
Human identification

Se ha realizado una comparación de las características dentales de 2poblaciones militares de Portugal y España. El objetivo principal de esta investigación fue identificar aquellas características dentales que podrían ser de utilidad para diferenciar estas poblaciones en un análisis forense.

Material y métodos

El estudio se realizó en una muestra compuesta por 5.136 militares profesionales de las fuerzas armadas, el 31.9% eran militares portugueses y el 68,1% del total de la muestra pertenecían a las fuerzas armadas españolas. Los datos dentales se registraron empleando los símbolos dentales descritos en Forensic Dental Symbols®, gestionados con la base de datos Dental Encoder®.


La población de estudio estaba constituida por un 86,6% de hombres (88,1% en la muestra española y 83,4% en la muestra portuguesa) y un 13,4% de mujeres (11,9% en la muestra española y 16,6% en la muestra portuguesa). La frecuencia de dientes no restaurados fue menor para los primeros molares en todos los cuadrantes, mientras que la mayor frecuencia de esta característica (>90%) se observó en los dientes anteriores, superiores e inferiores, y en los primeros premolares inferiores. Las frecuencias más altas de tratamientos restauradores fueron encontradas para los primeros y segundos molares en todos los cuadrantes, y las mayores frecuencias de ausencias dentarias se observaron en los terceros molares (superior al 28% en todos los cuadrantes). El análisis de concordancia mostró que las correlaciones entre los dientes contralaterales fueron significativamente mayores que entre los dientes antagonistas, para ambas muestras poblacionales de estudio.


Nuestros resultados proporcionan información potencialmente útil sobre la importancia de las bases de datos de registros dentales y el análisis de las características dentales con fines de identificación.

Palabras clave:
Odontología forense
Registros dentales
Diversidad dental
Datos de población militar
Identificación humana


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