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Revista de Psiquiatría y Salud Mental (English Edition)
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Variables associated with disability in elderly bipolar patients on ambulatory treatment
Discapacidad en pacientes bipolares ancianos en tratamiento ambulatorio. Variables asociadas
Elena Ezquiagaa,
Corresponding author

Corresponding author.
, Aurelio García-Lópezb, Jose Manuel Montesc, Analucía Alegríad, Consuelo de Diose, Vicente Balanzáf, Pilar Sierraf, Josefina Perezg, Francisco Toledoh, Alfonso Rodriguezi
a Servicio de Psiquiatría, Hospital Universitario La Princesa, Madrid, Spain
b Servicio de Psiquiatría, Centro de Salud Mental de San Blas, Madrid, Spain
c Servicio de Psiquiatría, Hospital del Sureste, Madrid, Spain
d Servicio de Psiquiatría, Hospital Ramón y Cajal, Madrid, Spain
e Servicio de Psiquiatría, Centro de Salud Mental Fuencarral, Hospital Universitario La Paz, Madrid, Spain
f Servicio de Psiquiatría, Hospital Universitario Doctor Peset, Universitat de València, CIBERSAM, Valencia, Spain
g Servicio de Psiquiatría, Hospital Universitario Sant Pau, Barcelona, Spain
h Servicio de Psiquiatría, Hospital de Murcia, Murcia, Spain
i Servicio de Psiquiatría, Hospital del Mar, Barcelona, Spain
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Tables (3)
Table 1. Sample description.
Table 2. Observed impairment in elderly patients, by areas of functioning.
Table 3. Sociodemographic and clinical variables correlated with some kind of impairment (obvious or maximum overall impairment).
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Studies on adult bipolar patients have demonstrated a disability associated with the bipolar disorder, even in euthymic patients, but there is a lack of data in the elderly population.

Material and method

A cross-sectional, multicentre study on a consecutive sample of ambulatory bipolar patients (DSM-IV-TR criteria), aged 65 years or over. Retrospective and cross-sectional sociodemographic and clinical data were collected, as well as the Clinical Global Impression for Bipolar Modified scale (CGI-BP-M) and the level of disability using the World Health Organisation Disability Assessment Schedule (WHO/DAS). The disability was assessed globally and by areas. The presence of a moderate to maximum disability compared to a mild to no disability was considered a dependent variable.


A moderate to maximum global disability was present in 43.6% of the sample. By areas, occupational functioning was the area most frequently affected, and personal care the least affected. The only variables which were associated with disability were the presence of medical comorbidity (P=.01), increased age (P=.005) global clinical severity (P=.0001) and in the depressive pole (P=.03). There was no relationship between clinical subtype, duration of the disease, number of previous episodes, number of hospitalisations, or other clinical variables and the degree of disability.


These data underline the need to establish specific therapeutic strategies in the approach to depressive symptoms and medical comorbidity, with the aim of minimising the disability in elderly bipolar patients. Given the lack of current data, new studies are needed with larger samples and control groups.

Bipolar disorder

Los estudios en pacientes bipolares adultos han demostrado una discapacidad asociada al trastorno bipolar, incluso en pacientes eutímicos, pero apenas hay datos en población anciana.

Material y método

Estudio transversal y multicéntrico, en una muestra de pacientes bipolares (criterios DSM-IV-TR) ambulatorios, consecutivos, con edad igual o superior a 65 años. Se recogieron datos retrospectivos y transversales sociodemográficos y clínicos, además de la gravedad clínica global (ICG-BP-M) y el grado de discapacidad mediante la Escala de Discapacidad de la OMS (WHO/DAS). Se valoró la discapacidad global y por áreas. Se consideró variable dependiente la presencia de discapacidad de moderada a máxima frente a discapacidad de nula a ligera.


El 43,6% de la muestra presentó una discapacidad global entre moderada y máxima. Por áreas, el funcionamiento ocupacional resultó el área más frecuentemente afectada y la de cuidado personal la menos afectada. Las únicas variables con las que se relacionó la discapacidad fueron la presencia de comorbilidad médica (p=0,01), una edad mayor (p=0,005) y la gravedad clínica global (p=0,0001) y en el polo depresivo (p=0,03). El subtipo clínico, la duración de la enfermedad, el número de episodios previos, el número de hospitalizaciones y otras variables clínicas no mostraron asociación con el grado de discapacidad.


Estos datos subrayan la necesidad de establecer estrategias terapéuticas específicas para abordar los síntomas depresivos y la comorbilidad médica, con el fin de minimizar la discapacidad de los pacientes bipolares ancianos. Dada la escasez de datos actual, sería necesario realizar nuevos estudios con muestras amplias y grupos control.

Palabras clave:
Trastorno bipolar


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