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International Journal of Clinical and Health Psychology
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Vol. 13. Issue 3.
Pages 226-234 (September 2013)
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Vol. 13. Issue 3.
Pages 226-234 (September 2013)
DOI: 10.1016/S1697-2600(13)70027-9
Open Access
Psychometric properties of a revised Spanish 20-item Toronto Alexithymia Scale adaptation in multiple sclerosis patients
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Eduardo Fernández-Jiméneza,
Corresponding author
eduferjim2@us.es

Corresponding author at: Facultad de Psicología, Departamento de Personalidad, Evaluación y Tratamiento Psicológicos, C/ Camilo José Cela s/n, 41018, Sevilla, Spain.
, María Ángeles Pérez-San-Gregorioa, Graeme J. Taylorb,c, R. Michael Bagbyb,d, Lindsay E. Ayearstb, Guillermo Izquierdoe
a Universidad de Sevilla, Spain
b University of Toronto, Canada
c Mount Sinai Hospital, Canada
d Centre for Addiction and Mental Health, Canada
e Hospital Universitario Virgen Macarena, Spain
Article information
Abstract

There have been a small number of investigations of alexithymia in multiple sclerosis (MS) using the 20-item Toronto Alexithymia Scale (TAS-20). However, the TAS-20 factor structure has not yet been evaluated in a MS patient sample, and earlier Spanish translations of this instrument require some improvement. We aimed to evaluate the factorial validity and reliability of an improved Spanish translation of the TAS-20 (the TAS-20-S). The TAS-20-S was completed by 221 MS patients. Confirmatory factor analysis was used to compare the fit of six different factor models. Internal consistency and retest reliability coefficients were also computed. The correlated three-factor model and the higher-order factor model made up of Difficulty Identifying Feelings, Difficulty Describing Feelings, and Externally Oriented Thinking achieved the best fit. Alpha coefficients ranged between .87 and .67; mean inter-item correlations ranged between .48 and .20; and retest correlations after 6 months ranged between .61 and .52. A high degree of alexithymia was present in 18.1% of the sample. Reliability and the traditional three-factor structure were demonstrated for the TAS-20-S, which can now be recommended for assessing an aspect of emotional processing in MS patients.

Keywords:
20-item Toronto Alexithymia Scale
Factorial validity
Multiple sclerosis
Prevalence
Instrumental study
Resumen

En la esclerosis múltiple (EM) son escasas las investigaciones centradas en evaluar la alexitimia con la Escala de Alexitimia de Toronto (TAS-20). A pesar de ello, no se ha evaluado aún su estructura factorial en dicha población y, además, las anteriores traducciones al español necesitan modificaciones. Los objetivos del presente estudio fueron evaluar la validez factorial y la fiabilidad de una traducción mejorada en español de la TAS-20 (la TAS-20-S), la cual fue administrada en una muestra de 221 pacientes con EM. Se realizaron análisis factoriales confirmatorios para comparar el ajuste de seis modelos factoriales. También se calcularon coeficientes de consistencia interna y de fiabilidad test-retest. Los modelos trifactorial correlacionado y el de orden superior conformados por Dificultad en Identificar Sentimientos, Dificultad en Describir Sentimientos y Pensamiento Externamente Orientado lograron el mejor ajuste. Los coeficientes alfa oscilaron entre 0,87 y 0,67; las correlaciones medias inter-ítem entre 0,48 y 0,20; y las correlaciones test-retest tras 6 meses oscilaron entre 0,61 y 0,52. El 18,10% de la muestra presentó niveles elevados de alexitimia. La TAS-20-S presentó una adecuada fiabilidad así como la tradicional estructura trifactorial, por lo que su uso es ahora recomendable para evaluar un aspecto del procesamiento emocional en EM.

Palabras clave:
Escala de Alexitimia de Toronto
Validez factorial
Esclerosis múltiple
Prevalencia
Estudio instrumental
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