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Enfermedades Infecciosas y Microbiología Clínica (English Edition)
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Inicio Enfermedades Infecciosas y Microbiología Clínica (English Edition) Etiology and outcome of febrile children coming from the tropics
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Vol. 39. Issue 10.
Pages 498-502 (December 2021)
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Vol. 39. Issue 10.
Pages 498-502 (December 2021)
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Etiology and outcome of febrile children coming from the tropics
Etiología del síndrome febril en el niño proveniente del trópico
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David Torres-Fernandeza,
Corresponding author
, Luis Manuel Prieto Tatoa,b,c, Ana Perez-Ayalab,d, Cinta Moraledaa,b,c, Elisa Fernandez Cookea,b,c, Daniel Blazquez-Gameroa,b,c, Pablo Rojoa,b,c, Alfredo Perez Rivillab,d, Cristina Epalzaa,b,c
a Pediatric Infectious Diseases Unit, Department of Pediatrics, Hospital Universitario 12 de Octubre, Universidad Complutense de Madrid, Spain
b Instituto de Investigación 12 de Octubre (imas12), Spain
c Red de Investigación Traslacional en Infectología Pediátrica (RITIP), Spain
d Department of Microbiology, Hospital Universitario 12 de Octubre, Universidad Complutense de Madrid, Spain
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Table 1. Characteristics of patients, according to the visited region.
Table 2. Health care assistance information.
Table 3. Most frequent final diagnoses (n=188).
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Abstract
Introduction

International travelers have grown significantly over last years, as well as imported diseases from tropical areas. Information in pediatric population is scarce. We describe demographic and clinical characteristics of febrile children coming from the tropics.

Methods

Retrospective review of patients under 18 years old, presenting at a tertiary hospital and surrounding primary health care centers between July 2002 and July 2018 with a stay in a tropical region during the previous year. Patients were selected from microbiological charts of thick smears for malaria or dengue serologies.

Results

188 patients were studied: 52.7% were born in Spain with a median age of 3.0 years old (IQR 1.5–8.0). Main regions of stay were Sub-Saharan Africa (54.8%) and Latin America (29.8%), mostly for visiting their friends and relatives (56.3%), followed by recent arrival migrants (32.4%). Only 34% of travelers attended pre-travel consultation. More than 80% of these febrile children attended directly the Emergency Room. The most frequent diagnoses were febrile syndrome without source (56.4%), respiratory condition (15.4%) and acute diarrhea (11.7%). Around a half (52.1%) were managed as outpatients, but 46.2% were hospitalized and 7.4% were admitted to Intensive Care Unit. No specific diagnosis was achieved in 24% of cases. However, 29.7% were diagnosed with malaria.

Conclusion

Children with fever coming from tropical areas were at risk of severe infectious diseases. Malaria was diagnosed in one out of four and 7% required admission in PICU. This information emphasizes the need of reinforcing training about tropical diseases among first line physicians.

Keywords:
Pediatrics
Child health
Global health
Fever
Travel
Travel-related illness
Malaria
Tropical medicine
Abbreviations:
HIV
IQR
N/A
PCR
PICU
SD
VFR
Resumen
Introducción

Los viajes internacionales han aumentado en los últimos años, así como las enfermedades importadas. Los datos en edad pediátrica son escasos. El objetivo de este estudio es describir las características clínico-epidemiológicas del niño con fiebre que viene del trópico.

Métodos

Revisión retrospectiva de pacientes menores de 18 años que, tras una estancia en zona tropical en el último año, acuden con fiebre a un hospital terciario y centros de salud de área entre julio de 2002 y julio de 2018. Se seleccionaron a través de los registros de gotas gruesas o serologías de dengue.

Resultados

Se incluyeron 188 pacientes. El 52,7% habían nacido en España, con edad mediana de 3 años (RIC 1,5-8,0). Las regiones de procedencia del viaje fueron África Sub-Sahariana (54,8%) y Latinoamérica (29,8%). Los motivos principales fueron visitar a allegados (56,3%), seguidos de inmigrantes de llegada reciente (32,4%). Solo el 34% de los viajeros habían realizado consulta pre-viaje. Más del 80% acudieron directamente a Urgencias. Los diagnósticos más frecuentes fueron síndrome febril sin focalidad (56,4%), enfermedad respiratoria (15,4%) y diarrea aguda (11,7%). La mitad (52,1%) fueron dados de alta, pero 46,2% fueron ingresados, y el 7,4% requirió Cuidados Intensivos. No se halló una etiología específica en el 24% de los casos. Sin embargo, el 29,7% tuvieron malaria.

Conclusión

El síndrome febril en un niño procedente del trópico puede implicar enfermedades graves. Uno de cada cuatro tuvo malaria, y el 7% requirió cuidados intensivos. Por ello, es necesario reforzar la formación en enfermedades tropicales en los médicos de primera línea.

Palabras clave:
Pediatría
Salud infantil
Salud global
Fiebre
Viaje
Viajero
Malaria
Medicina tropical

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